Vanessa Bryant témoigne dans un procès sur les photos de l’accident de Kobe Bryant

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LOS ANGELES – Vanessa Bryant, la veuve de la légende de feu Los Angeles Lakers Kobe Bryant, a pris la barre des témoins ici vendredi matin, décrivant les attaques de panique et l’angoisse subies depuis qu’elle a appris les photos prises par et partagées entre les autorités de l’accident d’hélicoptère de 2020 qui a tué son mari , sa fille et sept autres.

“Je veux me souvenir de mon mari et de ma fille tels qu’ils étaient”, a déclaré Bryant, témoignant à travers les larmes. “Je ne veux jamais voir ces photos partagées ou visionnées.”

Le témoignage de Bryant, dans un palais de justice fédéral à quelques kilomètres de l’arène du centre-ville où son défunt mari a mené les Lakers à cinq championnats, a marqué le point culminant émotionnel d’une saga juridique déchirante qui se joue ici depuis le crash de janvier 2020.

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Bryant et Chris Chester, dont la femme et la fille figuraient également parmi les victimes de l’accident, ont utilisé le procès en matière de droits civils pour exiger des réponses des adjoints et des pompiers du shérif du comté de Los Angeles sur les raisons pour lesquelles ils ont pris des photos horribles de la scène de l’accident sur leur téléphone portable, puis les ont partagées, y compris dans un bar et un gala des pompiers.

Bryant a déclaré que fin février 2020, un mois après l’accident, elle se trouvait dans une salle de jeux chez elle avec ses deux jeunes enfants lorsqu’une coupure de presse à la télévision a montré que les autorités du comté de LA avaient pris et partagé des photos illicites de la scène.

“Je m’attendais à ce qu’ils aient plus de compassion, de respect”, a déclaré Bryant, dont le témoignage devait se poursuivre vendredi matin. “Mon mari et ma fille méritent la dignité.”

L’après-midi avant que Bryant ne prenne la barre, Chester a témoigné qu’il estimait que ces réponses étaient encore insaisissables, notant les justifications changeantes données par les premiers intervenants qui ont pris la barre. Comme Vanessa Bryant, Chester a déclaré qu’il était hanté par la possibilité que des photos illicites de la scène du crime puissent encore faire surface.

Les procureurs du comté ont fait valoir que les députés et les pompiers avaient des raisons officielles de prendre des photos sur les lieux. Mais le témoignage devant le tribunal de ces premiers intervenants a parfois frôlé l’humiliation. Un capitaine des pompiers a affirmé qu’il ne se souvenait plus d’avoir été sur les lieux et a quitté la barre des témoins pour se recueillir trois fois. Un autre adjoint s’est excusé d’avoir montré à un copain barman des photos de la scène. L’analyse médico-légale a montré que les téléphones portables et les disques durs contenant les photos illicites étaient mystérieusement manquants ou effacés.

Laurie Levenson, professeur de droit à l’Université Loyola Marymount de Los Angeles, a déclaré que c’est le genre de témoignage embarrassant et préjudiciable qui est généralement exclu par un règlement. Mais dans ce cas, avec Vanessa Bryant qui vaut des centaines de millions de dollars, il n’y en a pas eu.

“Si cette affaire ne concernait pas Kobe Bryant et si le plaignant n’avait pas les ressources nécessaires pour poursuivre l’affaire en justice, je doute qu’elle soit jamais allée aussi loin”, a déclaré Levenson. “Pour la famille Bryant, ils veulent la responsabilité et ils ont les ressources pour l’obtenir.”

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