Kind aus Douglas County stirbt an mutmaßlicher „gehirnfressender Amöbe“ | Lokalnachrichten

Ein Kind aus Douglas County starb diese Woche an einer vermuteten Infektion mit der Amöbe Naegleria fowleri, die sich laut dem Gesundheitsamt von Douglas County möglicherweise beim Schwimmen am Sonntag im Elkhorn River zugezogen hatte.

Die Bundeszentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten führen nach Angaben des Gesundheitsministeriums weitere Tests durch, um die Infektion zu bestätigen. Gesundheitsbeamte lehnten es ab, zusätzliche Informationen über das Kind wie Alter oder Geschlecht bereitzustellen.

Der mikroskopisch kleine, einzellige Organismus wird gemeinhin als „hirnfressende Amöbe“ bezeichnet. Es kann eine seltene, aber fast immer tödliche Hirninfektion verursachen primäre amöbische Meningoenzephalitis oder PAM, wenn Wasser, das die Amöbe enthält, durch die Nase strömt und das Gehirn erreicht, so die CDC.

Sollte dies bestätigt werden, wäre der Tod des Kindes laut dem Gesundheitsministerium von Nebraska der erste bekannte Tod durch Naegleria fowleri in der Geschichte des Staates.

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Naegleria fowleri ist in vielen Süßwasserquellen wie Flüssen, Seen und Bächen vorhanden und wird weiter nördlich identifiziert, da zuvor kühlere Regionen wärmer und trockener werden.

Während Millionen von Menschen jedes Jahr Süßwasserquellen zur Erholung ausgesetzt sind, werden in den USA jedes Jahr weniger als acht Infektionen festgestellt, sagte Dr. Matthew Donahue, staatlicher Epidemiologe.

Infektionen treten typischerweise später im Sommer in wärmerem Wasser mit langsamer Strömung auf, insbesondere im Juli, August und September, sagte er.

Ein Bewohner von Missouri starb, nachdem er sich Ende Juni beim Schwimmen im Lake of Three Fires State Park im Südwesten von Iowa mit dem Erreger infiziert hatte. Gesundheitsbeamte aus Iowa, die mit der CDC zusammenarbeiteten, bestätigten später das Vorhandensein des Organismus im See. Iowa-Beamte schlossen einen Strand im Park für einige Zeit, öffneten ihn aber Ende Juli wieder, nachdem die Tests abgeschlossen waren.

Die Gesundheitsbehörden von Douglas County forderten die Bewohner auf, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, wenn sie Süßwasserquellen ausgesetzt sind.

Donahue sagte, die Begrenzung der Möglichkeiten, dass Süßwasser in die Nase gelangt, sei der beste Weg, um das Infektionsrisiko zu verringern. Zu den mit einer Infektion verbundenen Verhaltensweisen gehören Tauchen oder Springen ins Wasser, Eintauchen des Kopfes unter Wasser oder andere Aktivitäten wie Wasserskifahren oder Hochgeschwindigkeitsschläuche, bei denen Wasser mit Gewalt in die Nase steigen kann.

Schwimmer können ihr Risiko verringern, indem sie den Kopf aus dem Wasser halten, Nasenklammern verwenden oder sich die Nase zustecken, wenn sie unter Wasser gehen, auch in heißen Quellen und anderen unbehandelten warmen Gewässern. Schwimmer sollten auch vermeiden, Sedimente am Grund von Seen oder Flüssen zu graben oder aufzuwirbeln.

Menschen können sich nicht anstecken, indem sie kontaminiertes Wasser trinken oder in einem Schwimmbecken schwimmen, das ordnungsgemäß gereinigt, gewartet und desinfiziert wurde.

Laut staatlichen Gesundheitsbehörden empfiehlt die CDC im Allgemeinen nicht, unbehandelte Flüsse und Seen auf den Organismus zu testen, da er natürlich vorkommt und es keinen etablierten Zusammenhang zwischen dem Nachweis und der Konzentration der Amöbe und dem Infektionsrisiko gibt.

Laut Gesundheitsbehörden von Douglas County treten die Symptome einer Infektion in der Regel einen bis zwölf Tage später auf. Dazu können Kopfschmerzen, Fieber und Übelkeit oder Erbrechen gehören. Diese Symptome können zu steifem Nacken, Verwirrtheit, Krampfanfällen und anderen neurologischen Störungen führen.

„Wir können uns nur vorstellen, welche Verwüstung diese Familie empfinden muss“, sagte Lindsay Huse, Gesundheitsdirektorin von Douglas County, in einer Erklärung. „Und unser tiefstes Beileid ist bei ihnen. Wir können die Erinnerung an dieses Kind ehren, indem wir uns über das Risiko aufklären und dann Maßnahmen ergreifen, um eine Infektion zu verhindern.“

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