Cleveland Browns QB Deshaun Watson suspendu 11 matchs et condamné à une amende de 5 millions de dollars

Commentaire

En vertu d’un règlement conclu entre la NFL et la NFL Players Association, le quart-arrière des Cleveland Browns Deshaun Watson a été suspendu pour les 11 premiers matchs de la saison 2022 et condamné à une amende de 5 millions de dollars pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue basée sur allégations d’inconduite sexuelle.

L’accord annoncé jeudi met fin au processus disciplinaire, empêchant une décision d’un avocat que le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a désigné pour résoudre l’appel de la ligue de la suspension originale de Watson. Sue L. Robinson, une ancienne juge de district américaine qui est l’officier disciplinaire nommé conjointement par la ligue et la NFLPA, initialement imposé une suspension de six matchs 1er août.

“Je continue ma carrière, ma vie, et je continuerai à me tenir sur mon innocence”, a déclaré Watson dans une conférence de presse au centre de formation des Browns. “Ce n’est pas parce que des colonies et des choses comme ça se produisent qu’une personne est coupable de quoi que ce soit.”

La suspension de Watson est sans solde, ce qui lui coûte 632 500 $ sur son salaire de base de 1,035 million de dollars pour cette saison. Il a signé un contrat de cinq ans d’une valeur de 230 millions de dollars garantis avec les Browns lorsqu’ils a conclu un échange avec les Texans de Houston pour lui en mars. Le règlement exige également que Watson se soumette à une évaluation professionnelle et à un plan de traitement.

La NFL et les Browns ajouteront chacun 1 million de dollars à l’amende de 5 millions de dollars de Watson, et les 7 millions de dollars seront utilisés pour soutenir les organisations travaillant à prévenir les inconduites sexuelles et les agressions sexuelles.

Selon une personne familière avec le point de vue de la NFL, la ligue a renoncé à son insistance pour une suspension pour toute la saison et a accepté le règlement parce que cette résolution était “significative, définitive, immédiate et définitive”. La NFL a souligné la partie traitement du règlement.

“Deshaun s’est engagé à faire le travail acharné sur lui-même qui est nécessaire pour son retour dans la NFL”, a déclaré Goodell dans un communiqué jeudi. “Ce règlement nécessite le respect d’une évaluation professionnelle et d’un plan de traitement, une amende importante et une suspension plus substantielle.”

Watson a présenté des excuses publiques dans une interview télévisée vendredi avant de jouer le premier match de pré-saison des Browns à Jacksonville, en Floride. Mais lors de la conférence de presse de jeudi après l’annonce du règlement, il a déclaré qu’il s’était “toujours tenu à ne manquer de respect ni à agresser sexuellement personne”.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il s’était excusé s’il soutenait qu’il n’avait rien fait de mal, Watson a répondu: «Pour tous ceux qui ont été touchés par la situation. Il y a eu beaucoup de gens qui ont été déclenchés.

Watson a déclaré qu’il “ne peut pas parler de l’équité” de la discipline dans le règlement, ajoutant qu’il avait une opinion mais qu’il la garderait pour lui. Son agent, David Mulugheta, écrit sur Twitter que Watson “a toujours déclaré qu’il était innocent d’agression sexuelle. Rien n’a changé dans ce qu’il a dit. Watson “a également dit qu’il avait des remords”, a écrit Mulugheta.

Le règlement de jeudi intervient près de deux mois après Robinson a mené une audience de trois jours. Elle a ensuite examiné un mémoire post-audience de chaque côté, et elle a statué ce mois-ci que Watson avait violé la politique de conduite et que la NFL avait prouvé son cas sur les trois points qu’elle avait soulevés, y compris que Watson avait commis une agression sexuelle (telle que définie par la ligue comme un contact sexuel non désiré avec une autre personne).

Robinson a également statué que Watson, comme le soutenait la ligue, avait violé la politique avec une conduite qui posait un véritable danger pour la sécurité et le bien-être d’une autre personne et en sapant ou en mettant en danger l’intégrité de la NFL. Elle a qualifié la conduite de Watson de « prédatrice » et de « flagrante ». Mais Robinson a également écrit que l’agression sexuelle de Watson était non violente. Elle était liée, dit-elle, sur le durée de suspension par la précédente discipline de la NFL pour agression sexuelle non violente.

En vertu d’une version révisée de la politique de conduite personnelle établie par la convention collective de 2020, la ligue et le syndicat auraient pu faire appel de la décision de Robinson auprès de Goodell ou d’une personne qu’il a désignée. La NFLPA et Watson ont annoncé la veille de la décision de Robinson qu’ils respecteraient sa décision, exhortant la ligue à faire de même. La NFL a plutôt exercé son droit d’appel le 3 août et Goodell a choisi Peter C. Harvey, l’ancien procureur général du New Jersey, pour entendre l’affaire.

Chaque partie a soumis un mémoire, et Harvey devait avoir pris sa décision sans témoignage ou preuve supplémentaire au-delà de ce qui était à la disposition de Robinson. La ligue a demandé une suspension indéfinie d’au moins une saison complète, une amende et un traitement en appel, selon une personne familière avec la situation.

Selon l’ABC, une décision sur l’appel aurait représenté la « disposition complète, finale et complète du différend ». Mais si Harvey avait décidé d’augmenter la suspension de Watson à une saison complète, ce langage n’aurait peut-être pas empêché Watson et la NFLPA de contester la décision d’appel devant un tribunal fédéral, renouvelant les affrontements en salle d’audience entre la ligue et le syndicat au sujet de la discipline des joueurs. Le syndicat a réussi à retarder mais pas à annuler les suspensions précédentes impliquant le quart-arrière Tom Bradypuis avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre et les Cowboys de Dallas Ézéchiel Elliott en allant au tribunal.

« Nous allons soutenir [Watson] de toutes les manières possibles pendant la suspension et pendant ce qui, espérons-le, sera une longue carrière avec les Browns de Cleveland », a déclaré le propriétaire de l’équipe, Jimmy Haslam. lors d’une conférence de presse Jeudi.

Haslam a déclaré qu’il était “absolument, à 100%” à l’aise d’avoir Watson dans l’équipe et a ajouté plus tard : “Nous pensons que Deshaun Watson mérite une seconde chance.”

Lorsqu’on lui a demandé si les Browns feraient toujours l’échange pour Watson qu’ils ont fait en mars, le directeur général Andrew Berry a répondu: «Oui, nous le ferions. … Nous pensons que Deshaun a de fortes qualités positives.

L’épouse de Haslam, la copropriétaire de Browns, Dee Haslam, a déclaré que l’équipe avait “une empathie formidable pour les femmes impliquées”. Lorsqu’elle a été pressée sur l’écart entre les représentations des remords de Watson et ses déclarations renouvelées selon lesquelles il n’avait rien fait de mal, elle a déclaré: «Le conseil prend du temps. … Il fait des progrès, mais cela n’arrivera pas du jour au lendemain.

Plus de deux douzaines de femmes ont intenté des poursuites civiles contre Watson en raison de sa conduite lors de séances de massothérapie. Sur les 25 poursuites intentées, Watson conclu des accords de règlement avec 23 des femmes, selon leur avocat, Anthony Buzbee. Une action en justice a été retirée et une est toujours pendante.

Deshaun Watson suspendu pour six matchs par un agent disciplinaire

Buzbee a également annoncé colonies de 30 femmes avec les Texans. Une femme avait déposé une plainte accusant l’ancienne équipe de Watson de permettant son comportement présumé.

Buzbee a critiqué le règlement disciplinaire de la NFL de jeudi, affirmant dans un communiqué que Goodell “n’est rien de plus qu’un tigre de papier” et ajoutant: “Le message d’aujourd’hui à toutes les victimes est clair, si vous pensez avoir été agressé sexuellement par une personne puissante, ferme ta gueule et va t’en. La NFL a certainement démontré que sa propriété et l’organisation s’en fichent.

Watson n’a pas été accusé d’un crime. La politique de conduite personnelle permet à un joueur d’être discipliné sans accusation criminelle.

La saison dernière, les Texans ont placé Watson sur leur liste inactive des jours de match sur une base hebdomadaire, et il n’a joué aucun match. Il n’a pas été suspendu et a reçu l’intégralité de son salaire de 10,5 millions de dollars.

La suspension de Watson commence officiellement le 30 août. Il pourrait retourner dans les installations des Browns le 10 octobre et reprendre l’entraînement le 14 novembre. Jacoby Brissett servira de partant pendant toute l’absence de Watson. La suspension de Watson le laisse éligible pour jouer pour les Browns à partir d’un match le 4 décembre à Houston.

“Je dois faire ce qu’il y a de mieux pour Deshaun Watson en fin de compte”, a déclaré Watson jeudi. « Et je sais ce qui s’est passé. J’étais dans ces situations. Mais je dois continuer à avancer et à continuer d’avancer.

Leave a Comment

Your email address will not be published.