Elon Musk dit qu’il plaisantait sur l’achat de Manchester United

17 août (Reuters) – Elon Musk, la personne la plus riche du monde, a déclaré tôt mercredi qu’il plaisantait lorsqu’il avait tweeté quelques heures auparavant qu’il allait acheter le club de football anglais actuellement en difficulté Manchester United Plc (MANU.N).

“Non, c’est une blague de longue date sur Twitter. Je n’achète aucune équipe sportive”, a déclaré Musk lorsqu’un utilisateur lui a demandé s’il était sérieux au sujet de l’achat du club. “Bien que, si c’était n’importe quelle équipe, ce serait Man U”, a-t-il ajouté, “c’était mon équipe préférée (sic) quand j’étais enfant.”

Musk a initialement tweeté: “J’achète Manchester United ur (sic) bienvenue”, sans donner de détails. Certains fans de Manchester United, mécontents de la fortune déclinante de leur club ces derniers temps, avaient précédemment exhorté Musk sur Twitter à envisager d’acheter le club.

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Le revirement du tweet intervient alors que Musk cherche à sortir d’un accord de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter (TWTR.N) quatre mois seulement après avoir annoncé sur la plateforme qu’il rachèterait la société de médias sociaux, ce qui l’a poursuivi en justice.

Musk a l’habitude d’être non conventionnel et de publier des tweets irrévérencieux, ce qui rend parfois difficile de savoir quand il plaisante.

“Ensuite, j’achète du Coca-Cola pour y remettre de la cocaïne”, a-t-il tweeté le 27 avril, deux jours après que le conseil d’administration de Twitter a accepté son offre non sollicitée d’achat de la société.

Se référant à ce message, il a tweeté mercredi: “Et je n’achète pas de Coca-Cola pour remettre la cocaïne, malgré l’extrême popularité d’une telle décision.”

Les tweets de Musk sur des acquisitions potentielles l’ont mis dans l’eau chaude avec les régulateurs américains dans le passé.

En 2018, il a tweeté qu’il y avait un “financement garanti” pour un accord de 72 milliards de dollars visant à privatiser Tesla, mais n’a pas avancé avec une offre. Musk et Tesla ont chacun payé des amendes civiles de 20 millions de dollars – et Musk a démissionné en tant que président de Tesla – pour résoudre les allégations de la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis selon lesquelles Musk aurait fraudé les investisseurs.

La SEC n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur le tweet de Musk selon lequel il achetait le club en dehors des heures de bureau habituelles.

Les ambitions de Musk vont de la colonisation de Mars à la création d’une nouvelle économie énergétique durable, et dans le processus, il a construit la société automobile la plus précieuse au monde, le constructeur de véhicules électriques Tesla, la société de fusées SpaceX et une multitude de petites entreprises. L’un est un fabricant de tunnels appelé la Boring Company.

OPPOSITION GÉNÉRALISÉE

Manchester United est l’un des noms les plus célèbres du football mondial, mais est actuellement en crise sur le terrain au milieu des appels en colère des fans pour que les propriétaires actuels du club, la famille américaine Glazer, se retirent.

La clameur des fans et des experts pour un changement de propriétaire chez les trois fois vainqueurs de la Coupe d’Europe, la compétition de clubs la plus prestigieuse du jeu mondial, s’intensifie au milieu d’une course qui s’allonge sans remporter de titres majeurs.

Le journal britannique The Daily Mirror a rapporté l’année dernière que les Glazers, qui ont fait face à une large opposition des fans à leur gestion depuis l’acquisition du club en 2005 pour 790 millions de livres (957 millions de dollars), étaient prêts à vendre, mais seulement s’ils étaient offerts à plus de 4 milliards de livres.

Dans son classement annuel de cette année, Forbes a classé Manchester United, avec son énorme base de fans mondiale, le troisième club de football le plus précieux au monde, d’une valeur de 4,6 milliards de dollars, derrière les seuls géants espagnols du Real Madrid et de Barcelone.

Mais les actions du club de football coté à New York ont ​​​​glissé d’un quart au cours des 12 derniers mois, le valorisant à un peu plus de 2 milliards de dollars. L’action a rebondi au cours du mois dernier, gagnant 16 % pour clôturer à 12,78 $ mardi.

L’équipe basée dans le nord de l’Angleterre compte plus de 32 millions d’abonnés sur son compte Twitter principal et le premier tweet de Musk sur le club a recueilli plus de 430 000 “j’aime” sur la plateforme en cinq heures.

Musk, qui vaut 270 milliards de dollars, selon Forbes, pourrait certainement se permettre d’acheter le club.

La semaine dernière, des documents ont révélé que Musk avait vendu pour 6,9 milliards de dollars d’actions Tesla, qui, selon lui, pourraient être utilisées pour financer un éventuel accord sur Twitter s’il perdait une bataille juridique avec la plate-forme de médias sociaux.

Au total, Musk a vendu pour environ 32 milliards de dollars d’actions Tesla en moins d’un an, en partie pour payer ses obligations fiscales et financer un accord sur Twitter.

Musk et son avocat n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de Reuters sur son message original sur Twitter avant son message selon lequel il plaisantait. La famille Glazer, basée en Floride, n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

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Reportage de Juby Babu à Bengaluru et Hyunjoo Jin à San Francisco; Écrit par Peter Henderson, Michael Perry et Sayantani Ghosh; Montage par Aditya Soni, Neil Fullick et Kenneth Maxwell

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