Pete Carril, l’entraîneur de basket-ball de Princeton, décède à 92 ans

Pete Carril, qui a entraîné le basket-ball à Princeton pendant 29 ans et a effrayé des adversaires de renom avec ses universitaires sous-dimensionnés et souvent sous-qualifiés jouant à un jeu de manuels à l’ancienne, est décédé lundi. Il avait 92 ans.

Sa famille annonce le décès dans un rapport publié sur le site Web des Princeton Tigers. Il n’a pas dit où il est mort ni donné la cause du décès.

En tant qu’entraîneur-chef masculin de 1967 à 1996, Carril (prononcé care-ILL) a enseigné le basket-ball d’un homme pensant à Princeton. En tant que membre de l’Ivy League, Princeton ne pouvait pas offrir de bourses sportives et ses exigences académiques étaient élevées, mais les équipes de Carril, presque invariablement dépassées et surpassées, gagnaient toujours deux fois plus souvent qu’elles perdaient.

Son record à Princeton était de 514-261, avec 13 titres Ivy, 11 apparitions dans le tournoi de championnat de la National Collegiate Athletic Association, deux dans le National Invitation Tournament (son équipe a gagné en 1975) et une seule saison perdante. Quatorze de ses équipes de Princeton ont mené la nation en défense. En 1997, il est élu au Temple de la renommée du basket-ball à Springfield, Mass.

Il a mis l’accent sur une infraction délibérée hors du ballon qui a permis aux joueurs de passer le ballon et de placer des écrans jusqu’à ce qu’un tireur soit ouvert ou que quelqu’un se libère dans le panier dans un jeu de porte dérobée breveté. Les scores étaient faibles et peu importe à quel point les adversaires se préparaient, ils étaient frustrés et perdaient souvent leur sang-froid.

“Jouer à Princeton, c’est un peu comme aller chez le dentiste”, a déclaré Jim Valvano, l’entraîneur de l’État de Caroline du Nord. décédé en 1993 à 47 ans. “Vous savez que sur la route, cela peut vous rendre meilleur, mais pendant que cela se produit, cela peut être très, très douloureux.”

L’écrivain sportif du New York Times, Bill Pennington, a écrit : « Le fan de basket le moins sophistiqué pourrait admirer et comprendre une équipe de Pete Carril au premier coup d’œil. Le junkie de cerceaux le plus dévoué pourrait être envoûté par une équipe de Pete Carril en mouvement. Ce n’était pas du basket de talent, mais d’équipe. Ce n’est peut-être pas la façon dont tout le monde devrait jouer, mais c’était la façon dont tout le monde essayait de jouer. »

Dans le tournoi annuel de la NCAA, les équipes de Carril pourraient perdre face aux puissances nationales, mais pas avant de les énerver et de les menacer de bouleversement. Au premier tour seulement, Princeton a perdu contre Georgetown par 50-49 en 1989, l’Arkansas par 68-64 en 1990 et Villanova par 50-48 en 1991.

La dernière victoire universitaire de Carril est venu le 14 mars 1996, à Indianapolis, au premier tour du tournoi NCAA contre UCLA, le champion en titre. Princeton, treizième tête de série, à 7 points de retard à six minutes de la fin, a marqué sur – quoi d’autre? — une porte dérobée avec 3,9 secondes restantes et gagnée. Le jour suivant, Le Quotidien Princetonienle journal étudiant, a publié ce titre sur la page 1 :

“David 43, Goliath 41.”

Carril a déclaré qu’il ne se faisait aucune illusion: “Si nous jouions 100 fois à UCLA, ils gagneraient 99 fois.” (Les Tigers ont ensuite battu, 63-41, au deuxième tour contre l’État du Mississippi.)

Autour du campus de Princeton, il était une figure vénérée à la voix rauque vêtue d’un pull usé et d’un kaki ample (ou, lorsqu’il s’habillait formellement, d’un nœud papillon). Un collègue l’a décrit un jour comme “un Lilliputien chiffonné qui aurait l’air aussi déplacé dans un costume Armani que dans une robe Vera Wang”. Et pendant les matchs, il était connu pour son style de coaching animé.

Chaque année, lors de sa première séance d’entraînement, Carril tenait le même discours devant ses joueurs.

“Je connais votre charge académique”, a-t-il déclaré. « Je sais à quel point il est difficile de perdre du temps pour jouer ici, mais soyons clairs sur une chose. Dans mon livre, il n’y a pas de joueur de l’Ivy League. Lorsque vous sortez de ce vestiaire et franchissez cette ligne blanche, vous êtes des joueurs de basket, point final.

Mais il a aussi dit à ses joueurs :

« Princeton est un endroit spécial avec des professeurs très spéciaux. C’est quelque chose de spécial d’être enseigné par l’un d’entre eux. Mais tu n’es pas spécial juste parce que tu vas ici.

Pedro José (plus tard connu sous le nom de Peter Joseph) Carril est né le 10 juillet 1930 à Bethléem, en Pennsylvanie. Son père, un immigrant espagnol, a travaillé pendant 40 ans dans les hauts fourneaux de Bethlehem Steel et n’a jamais manqué une journée de travail, dit son fils.

Au lycée de Bethléem, Pete était un joueur de basket-ball de tous les États, et à Lafayette, où il a joué pour Butch van Breda Kolff, il était un petit All-American. Puis, pendant 12 ans, il a été entraîneur de basket-ball au lycée en Pennsylvanie tout en obtenant une maîtrise en éducation de l’Université de Lehigh en 1959.

Au cours de la saison 1966-67, il a entraîné Lehigh à un dossier de 11-12. Ensuite, van Breda Kolff, qui entraînait Princeton, est parti entraîner les Lakers de Los Angeles de la National Basketball Association. Princeton considérait Bobby Knight et Larry Brown comme des successeurs. Au lieu de cela, il a fallu Carril.

Il a quitté l’entraînement universitaire après la saison 1995-1996.

“J’esquive les balles depuis 30 ans”, a déclaré Carril. « Je trouve que je ne vois pas autant. J’avais l’habitude de penser que les enfants estimaient que mon entraînement valait cinq points par match pour eux. Peut-être que c’était le cas, mais j’ai l’impression qu’ils ne ressentent plus cela maintenant. Je pense que je fais moins de différence.

L’année suivante, il devient entraîneur adjoint des Sacramento Kings de la NBA sous Coach Rick Adelman, passant le plus clair de son temps à décomposer les cassettes de jeux. Il est resté avec l’équipe pendant la majeure partie de la décennie suivante, prenant sa retraite en 2006, mais trois ans plus tard, à 78 ans, il a rejoint les Kings en tant que consultant.

« Être assistant ne me dérange pas du tout, dit-il. “L’aggravation et la douleur à l’estomac et les maux de tête que vous ressentez lorsque vous voyez des choses mal faites ou lorsque vous perdez, ou tous ces problèmes que vous avez en tant qu’entraîneur-chef, j’en avais assez.”

Avec Dan White, il a écrit “The Smart Take From the Strong: The Basketball Philosophy of Pete Carril” (1997). Ses méthodes de coaching ont même fait l’objet de un article académique par un professeur de marketing de l’Université Fordham, Francis Petit, intitulé “Ce que les cadres peuvent apprendre de Pete Carril”.

Les informations sur ses survivants n’étaient pas immédiatement disponibles.

Mais on se souviendra de lui, même si aucune de ses équipes n’a remporté l’ultime honneur. Il a balayé ça aussi.

“Gagner un championnat national n’est pas quelque chose que vous allez nous voir faire à Princeton”, a-t-il déclaré lors de ses dernières années là-bas. «Je me suis résigné à cela il y a des années. Qu’est-ce que cela veut dire de toute façon? Quand je serai mort, peut-être que deux types passeront devant ma tombe, et l’un dira à l’autre : “Pauvre type”. Je n’ai jamais gagné de championnat national. Et je n’entendrai pas un mot de ce qu’ils diront.

Frank Litsky, chroniqueur sportif de longue date pour le Times, décédé en 2018. William McDonald a contribué au reportage.

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