Ein Implantat aus Schweinehaut stellte in einer kürzlich durchgeführten Studie das Augenlicht von 19 Personen wieder her

Das von Wissenschaftlern der Universität Linköping entwickelte Implantat.

Das von Wissenschaftlern der Universität Linköping entwickelte Implantat.
Foto: Thor Balkhed/Universität Linköping

Ein Team von Wissenschaftlern sagt, siehaben einen neuen Weg gefunden, Menschen mit geschädigter Hornhaut zu helfen: biotechnologisch hergestellte Implantate aus Schweinehaut. In Ergebnissen einer kleinen klinischen Studie, die diesen Monat veröffentlicht wurde, wurde gezeigt, dass die Implantate das Sehvermögen von Menschen für bis zu zwei Jahre wiederherstellen, auch bei denen, die legal waren blind. Sollte sie sich weiterhin als vielversprechend erweisen, könnte die Technologie eines Tages eine massenproduzierte Alternative zu gespendeten menschlichen Hornhäuten für Menschen mit diesen Erkrankungen darstellen.

Die Hornhaut ist die durchsichtige äußere Hülle des Auges. Es schützt nicht nur den Rest des Auges, sondern hilft uns auch beim Sehen, indem es das durch es hindurchtretende Licht fokussiert. Hornhaut kann von leichten Schürfwunden leicht genug heilen, aber schwerere Verletzungen und Bestimmte Krankheiten können dauerhaft geschädigte Hornhäute hinterlassen, die unser Sehvermögen beeinträchtigen. Rund 4 Millionen Menschen sind es Gedanke laut der Weltgesundheitsorganisation unter Sehproblemen leiden, die durch verletzte Hornhäute verursacht werden, und dies ist eine der Hauptursachen für Erblindung.

Für Menschen mit stark geschädigter Hornhaut die einzig wirklich wirksame Behandlung ist eine Transplantation von a gesunde Hornhaut, auch bekannt als Hornhauttransplantat. Leider müssen menschliche Hornhäute, wie viele Organe, sehr bald nach ihrer Spende verwendet werden, und sie sind oft Mangelware, besonders für Menschen, die in ärmeren Ländern leben. Diese Knappheit hat die Bemühungen von Forschern angeheizt, andere Methoden zu finden, um beschädigte Hornhäute zu ersetzen oder zu unterstützen. Ein solcher Ansatz ist das Implantat, das von Forschern der Universität Linköping (LiU) in Schweden entwickelt wurde, die auch das Unternehmen LinkoCare Life Sciences AB gegründet haben, um es weiterzuentwickeln.

In ihrem Forschung, veröffentlicht Letzte Woche in Nature Biotechnology gab das Team ihr Implantat an 20 Patienten aus Indien und dem Iran weiter fortgeschrittener Keratokonus, ein Zustand, bei dem die Hornhaut allmählich dünner wird. Neunzehn von 20 Patienten erlebten danach eine erhebliche Verbesserung ihres Sehvermögens, wobei alle 14 Personen, die gesetzlich blind waren, diese Schwelle nicht mehr erreichten. Auch die Patienten, die eine weitere Korrekturbehandlung benötigten, konnten nun wieder Kontaktlinsen vertragen. Und diese Gewinne blieben zwei Jahre später stabil, während keine unerwünschten Ereignisse gemeldet wurden.

„Die Ergebnisse zeigen, dass es möglich ist, ein Biomaterial zu entwickeln, das alle Kriterien für den Einsatz als menschliches Implantat erfüllt, das in Serie produziert und bis zu zwei Jahre gelagert werden kann und dadurch noch mehr Menschen mit Sehproblemen erreicht“, so Studienautor Mehrdad Rafat, Professor am Department of Biomedical Engineering der LiU und CEO von LinkoCare, in a Aussage von der Universität.

Es sind vorhanden künstliche Hornhäute im Einsatz, sowie ähnliche Behandlungen in der Entwicklung. Aber die Forscher sagen, dass ihr Implantat gegenüber diesen Optionen einige entscheidende Vorteile haben sollte. Viele dieser Behandlungen beruhen immer noch auf gespendeten Hornhäuten, um das Risiko einer Abstoßung durch den Körper zu verringern, während das Implantat des Teams stattdessen relativ billiges biosynthetisches Material verwendet, das aus gereinigter Schweinehaut gewonnen wird. Das Material wird dann verwendet, um eine dünne, aber haltbare Schicht aus hauptsächlich Kollagen, dem gleichen Grundbestandteil der Hornhaut, zu erzeugen. In der aktuellen Studie erhielten die Patienten nur acht wochenlange Transplantationsmedikamente, um die Akzeptanz durch den Körper zu gewährleisten, im Gegensatz zu den Jahr oder mehr Medikamente typischerweise Patienten mit Hornhauttransplantaten verabreicht, und es wurden keine Anzeichen einer Abstoßung berichtet.

Sie haben auch weniger entwickelt invasive Operationsmethode zum Einsetzen ihres Implantats, bei der die ursprüngliche Hornhaut nicht entfernt werden muss, was das Risiko von Komplikationen verringern und stellenweise eine breitere Anwendung ermöglichen sollte mit weniger Ressourcen. Und andere Forschungen von ihnen deuten darauf hin, dass die Materialien im Implantat mindestens acht Jahre lang stabil bleiben sollten, wenn nicht länger.

„Wir haben erhebliche Anstrengungen unternommen, um sicherzustellen, dass unsere Erfindung allgemein verfügbar und für alle erschwinglich ist und nicht nur für die Reichen. Deshalb kann diese Technologie in allen Teilen der Welt eingesetzt werden“, sagte Rafat.

Natürlich sind diese Erkenntnisse noch sehr klein. Es werden erfolgreiche Ergebnisse bei vielen weiteren Patienten erforderlich sein, bevor irgendein Land daran denken würde, diese Behandlung zuzulassen. Zu diesem Zweck planen die Forscher größere klinische Studien mit ihrem Implantat, und sie könnten ihre Arbeit erweitern, um zu sehen, ob die Behandlung bei anderen Erkrankungen im Zusammenhang mit der Hornhaut funktionieren kann.

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