Die WHO wendet sich an die Öffentlichkeit auf der Suche nach einem weniger „stigmatisierenden“ Affenpocken-Namen

Die UN-Gesundheitsbehörde sagt, dass Affenpocken ihren Namen vor den aktuellen Best Practices bei der Benennung von Krankheiten erhalten haben.

Das Affenpockenvirus wurde ursprünglich 1958 bei Affen identifiziert, die zu Forschungszwecken in Dänemark gehalten wurden, aber die Krankheit wird bei einer Reihe von Tieren gefunden. (Reuters)

Die Weltgesundheitsorganisation, die Affenpocken umbenennen will, hat die Öffentlichkeit um Hilfe gebeten, um eine weniger stigmatisierende Bezeichnung für die sich schnell ausbreitende Krankheit zu finden.

Vor der Ankündigung am Dienstag hat die UN-Gesundheitsbehörde wochenlang Besorgnis über den Namen der Krankheit geäußert, die im Mai auf der globalen Bühne aufgetreten ist.

Experten warnen davor, dass der Name die Primaten, nach denen er benannt wurde, stigmatisieren kann, die aber bei seiner Verbreitung kaum eine Rolle spielen, und den afrikanischen Kontinent, mit dem die Tiere oft in Verbindung gebracht werden.

Kürzlich wurden beispielsweise in Brasilien Fälle gemeldet, in denen Menschen Affen aus Angst vor Krankheiten angegriffen haben.

„Menschliche Affenpocken erhielten ihren Namen vor den aktuellen Best Practices bei der Benennung von Krankheiten“, sagte WHO-Sprecherin Fadela Chaib gegenüber Reportern in Genf.

„Wir möchten wirklich einen Namen finden, der nicht stigmatisiert“, fügte sie hinzu und sagte, dass die Konsultation jetzt für alle offen ist, und zwar über einen speziellen Webseite.

Monkeypox erhielt seinen Namen, weil das Virus ursprünglich 1958 in Dänemark bei Affen identifiziert wurde, die zu Forschungszwecken gehalten wurden, aber die Krankheit wird bei einer Reihe von Tieren und am häufigsten bei Nagetieren gefunden.

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Globale Gesundheitskrise

Die Krankheit wurde erstmals 1970 in der Demokratischen Republik Kongo beim Menschen entdeckt, wobei die Ausbreitung unter Menschen seitdem hauptsächlich auf bestimmte west- und zentralafrikanische Länder beschränkt ist, in denen sie endemisch ist.

Aber im Mai begannen sich Fälle der Krankheit, die Fieber, Muskelschmerzen und große, kochende Hautläsionen verursacht, schnell auf der ganzen Welt auszubreiten.

Weltweit wurden seit Anfang des Jahres über 31.000 Fälle bestätigt, und 12 Menschen sind gestorben, so die WHO, die den Ausbruch als globalen Gesundheitsnotstand eingestuft hat.

Während das Virus von Tieren auf Menschen überspringen kann, bestehen WHO-Experten darauf, dass die jüngste weltweite Ausbreitung auf die Übertragung durch engen Kontakt zwischen Menschen zurückzuführen ist.

Die UN-Gesundheitsbehörde gab letzte Woche bekannt, dass sich eine von ihr vereinbarte Expertengruppe bereits auf neue Namen für Affenpockenvirus-Varianten oder Kladen geeinigt habe.

Bisher wurden die beiden Hauptvarianten nach den geografischen Regionen benannt, in denen sie bekanntermaßen zirkulieren, dem Kongobecken und Westafrika.

Die Experten einigten sich darauf, sie stattdessen mit römischen Ziffern umzubenennen und sie Clade I und Clade II zu nennen. Eine Untervariante von Clade II, jetzt bekannt als Clade IIb, wird als Hauptschuldiger hinter dem anhaltenden globalen Ausbruch angesehen.

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Quelle: AFP

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