Was Sie über Polio wissen sollten: Impfstoffe, Symptome und Verbreitung

Die CDC schätzt, dass einer von 200 Menschen mit Polio an Lähmungen oder Schwäche in Armen, Beinen oder beidem leidet. Lähmungen treten typischerweise auf einer Seite des Körpers auf, sagte Dr. Gail Shust, Spezialistin für pädiatrische Infektionskrankheiten an der NYU Langone Health. In seltenen Fällen kann eine poliobedingte Lähmung tödlich sein, da das Virus Muskeln angreifen kann, die die Atmung unterstützen.

Selbst nachdem sich jemand von Polio erholt hat, kann er 15 bis 40 Jahre später Muskelschmerzen, Schwäche oder Lähmung entwickeln. Kinder, die sich von Polio erholen, können als Erwachsene ein Post-Polio-Syndrom mit Muskelschwäche, Müdigkeit und Gelenkschmerzen entwickeln, die Jahrzehnte nach ihrer Erstinfektion einsetzen. Es ist nicht klar warum Nur manche Menschen entwickeln ein Post-Polio-Syndrom, aber diejenigen, die schwere Polio-Fälle erlebt haben, können anfälliger sein.

Polio ist sehr ansteckend. Es breitet sich von Person zu Person aus – typischerweise, wenn jemand mit dem Kot einer infizierten Person in Kontakt kommt und dann ihren Mund berührt. Dies ist besonders besorgniserregend für Kinder unter 5 Jahren, die laut Dr. Esper möglicherweise Probleme mit der Handhygiene haben. „Jeder Erwachsene, der Kinder hat, weiß, wie Keime verbreitet werden“, sagte er. Weniger häufig kann Polio übertragen werden, wenn Tröpfchen einer infizierten Person beim Niesen oder Husten in den Mund einer Person gelangen.

Und wie bei Covid-19 ist es möglich, das Virus zu verbreiten, auch wenn jemand keine Symptome hat.

Der orale Polio-Impfstoff, der den Vereinigten Staaten geholfen hat, Polio zu eliminieren, und der im Land nicht mehr verabreicht wird, enthält ein abgeschwächtes lebendes Poliovirus. Es ist sicher und wirksam, aber in sehr seltenen Fällen kann das geschwächte Virus aus dem Impfstoff in eine Form zurückkehren, die bei anderen Menschen Lähmungen verursachen kann. Dies ist in erster Linie ein Problem für ungeimpfte Personen, auf die sich das aus dem Impfstoff stammende Virus ausbreiten kann, und immungeschwächte Personen, die möglicherweise keine Immunität gegen den Impfstoff entwickelt haben. In außergewöhnlich seltenen Fällen – etwa einer pro 2,4 Millionen Dosen des oralen Impfstoffs – kann das geschwächte Lebendvirus bei der Person, die den Impfstoff erhalten hat, eine Lähmung verursachen, sagte Dr. Paul Offit, ein Impfstoffexperte am Children’s Hospital of Philadelphia. Die Hauptsorge ist jedoch, dass das Impfvirus in unterimmunisierten Gemeinschaften zirkulieren und sich ausbreiten kann.

Gesundheitsbeamte in New York bestätigten, dass die Person in Rockland County jemandem ausgesetzt war, der den oralen Polio-Impfstoff erhalten hatte, der zu einer pathogenen Form des Virus mutierte. Die Person in Rockland County war nicht geimpft, was sie anfällig für eine Polio-Erkrankung machte.

Der orale Polio-Impfstoff wurde in den Vereinigten Staaten seit 2000 nicht mehr verabreicht. Heute ist der Polio-Impfstoff in den Vereinigten Staaten eine hochwirksame Impfung, die im Gegensatz zum oralen Impfstoff kein lebendes Virus enthält.

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