Warum ist The Villages als „die STD-Hauptstadt Amerikas“ bekannt?

Freunde im Norden und in ganz Tampa Bay kicherten, als Brian Lafferty verriet, wo er gekauft hatte ein neues Zuhause.

Seine 30-jährige Tochter in Boston rief an, um ihre Besorgnis auszudrücken.

Sogar seine Ex-Frau fragte ihn danach.

„Ausnahmslos jede Person, der ich erzählt habe, dass ich ein Haus in The Villages gekauft habe, hat dasselbe gefragt“, sagte Lafferty. „‚Ist das nicht die STD-Hauptstadt der Vereinigten Staaten?’“

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The Villages, eine riesige Ruhestandsgemeinschaft das vor zwei Jahren das am schnellsten wachsende Ballungsgebiet der Nation war, ist der Folklore nicht fremd. Der Seniorenhafen in Zentralflorida hat Gerüchte verbreitet um Swinger und Sex in der Öffentlichkeit für Jahrzehnte.

Golfcarts säumen die Straßen in der Nähe des Bereichs Brownwood Paddock Square, der am Mittwoch, 8. 10.10.2022 in den Dörfern. [ LUIS SANTANA | Times ]

Aber vielleicht ist kein Mythos allgegenwärtiger – oder beständiger – als die Vorstellung von grassierenden Raten sexuell übertragbarer Krankheiten.

„Ich habe das Gefühl, dass ich mich vor jeder einzelnen Person, die ich kenne, rechtfertigen muss, dass ich diesen Ort nicht gekauft habe, um Frauen hinterherzujagen“, sagte Lafferty, der 69 Jahre alt und ledig ist. „Ich habe es gekauft, weil ich Golf spielen möchte.“

Sexuell übertragbare Infektionen nehmen im Zuge der Pandemie landesweit zu. Aber ist die weltweit größte Seniorengemeinschaft – etwa 80 Meilen nordöstlich von Tampa – wirklich eine Brutstätte für diese Krankheiten?

Wo begann diese allgegenwärtige Legende? Und wird es jemals verschwinden?

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„Mehr besorgt über Alligatoren als über Krabben“

Anwohner hören den Witz allzu oft. Eine Untersuchung der Tampa Bay Times über die Facebook-Gruppe „The Villages Word of Mouth“ mit 38.000 Mitgliedern war aufschlussreich.

„Sogar mein Arzt in Ohio sagte, als er fragte, wo wir unsere Zeit in Florida verbringen, ‚Oh, The Villages – die höchste STD-Rate im Land’“, schrieb Jan Schweitzer in dem Post.

„Wir machen uns hier mehr Sorgen um Alligatoren als um Krabben“, tippte er Sean Donnelly.

Roy Rowlett schrieb: „Es spielt keine Rolle, was die Wahrheit ist. Manche Leute lieben Klatsch über alte Menschen und Sex.“

Ein Moderator hat Kommentare zu dem Beitrag innerhalb von Tagen deaktiviert. Es seien mehr als 300 Antworten eingegangen.

Gerüchte voraus darüber, wie die STD Gerücht begann.

Einige sagen, eine verärgerte Krankenschwester habe es als Beleidigung geschleudert. Andere glauben, dass es mit einem Witz in einem Radiosender begann. Aber die meisten führen es auf eine Fernsehnachricht von 2006 zurück Geschichte „Ärzte in der Ruhestandsgemeinschaft sehen eine Zunahme von sexuell übertragbaren Krankheiten.“

„Während die Statistiken den Trend noch nicht widerspiegeln, sagte eine Ärztin des Frauenzentrums von The Villages, dass sie selbst in ihren Jahren in Miami noch nie so viele Fälle gesehen hat“, sagte die seitdem entfernt WFTV-Artikel gemeldet.

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Das Frauenzentrum von The Villages ist nicht mehr geöffnet. Und der Arzt wurde nie genannt.

Der Mythos hat sich von dort zu einem Schneeball entwickelt. Es erschien im Laufe der Jahre überall, von der New York Post bis zur Daily Mail. Oft griffen die Geschichten Anzeichen dafür auf, dass die Dorfbewohner Gelegenheitssex oder Dating hatten, und benutzten sie als Beweis für eine starke Übertragung innerhalb der Seniorengemeinschaft.

Manchmal zitierten sie Daten über die steigenden Raten sexuell übertragbarer Infektionen unter Senioren im Bundesstaat als Beweis dafür, dass dies auch in The Villages zutraf.

Im Jahr 2009 nannte die New York Post The Villages „Ground Zero für Geriatrie, die es ernst meinen“.

„Infolgedessen hat der Ort, der sich gerne als ‚Amerikas freundlichste Heimatstadt‘ bezeichnet, einen enormen Anstieg sexuell übertragbarer Krankheiten erlebt“, so ein 2013 Artikel aus Schiefer Bezug auf die Berichterstattung der Boulevardzeitung. Es wurden zwei Links zitiert, die nicht mehr aktiv sind, einschließlich der Geschichte von 2006.

„Es hatte Beine“, sagte Andrew Blechman, Autor von „Leisureville: Adventures in a World Without Children“, einem 2009 erschienenen Buch über das Leben in The Villages wird in fast allen Berichterstattungen zu diesem Thema erwähnt. „Es ist unwiderstehlich – niemand möchte daran denken, dass seine Eltern Sex haben, aber sie lieben Nachrichtenartikel über alte Menschen, die Sex haben. „sexuell übertragbare Krankheiten. Alte Leute. Höchste Raten.’ Es ist eine einfache Überschrift. Es wird nie verschwinden.“

Ist es wahr?

Die Bewohner von The Villages sind natürlich sexuell aktiv, sagte Dr. Marivic Villa, ein Internist, der eine Gesundheitsklinik in der Seniorengemeinde betreibt.

Viele ihrer Patienten suchen eine Testosterontherapie, um ihr Sexualleben zu verbessern. Alle von ihnen werden auf sexuell übertragbare Krankheiten getestet.

„Eigentlich sehe ich nicht viele sexuell übertragbare Krankheiten“, sagte Villa, die fast zwei Jahrzehnte für The Villages gearbeitet hat. „Im Vergleich zu anderen Praktizierenden sollte ich das tun. Die Leute wollen nur das Bild malen, dass alte Leute hier wie junge Leute in New Orleans sind.

„Ich sage nicht, dass sie nicht daran denken, Sex zu haben“, fügte sie hinzu. „Sie tun es – sehr oft – aber nicht bis zu dem Punkt, dass es links und rechts und überall sexuell übertragbare Krankheiten gibt.“

Anwohner schlendern am Mittwoch, 8.  10., 2022.
Anwohner schlendern am Mittwoch, 8. 10., 2022. [ LUIS SANTANA | Times ]

Florida verfolgt sexuell übertragbare Krankheiten nach Wohnsitzland. Ein Beamter des staatlichen Gesundheitsministeriums lehnte es ab, die Daten der Agentur auf einer detaillierteren Ebene zu analysieren, beispielsweise an einem von der Volkszählung ausgewiesenen Ort wie The Villages, und verwies auf Datenschutzbedenken.

Auf einer Fläche, die größer als Manhattan ist, erstreckt sich The Villages über drei Grafschaften Floridas – Sumter, Marion und Lake.

Die Raten bakterieller Geschlechtskrankheiten – Tripper, Syphilis und Chlamydien – bei Menschen ab 55 Jahren sind in diesen Bezirken seit 2006 leicht gestiegen, dem Jahr, in dem der Mythos über The Villages begonnen haben soll.

Aber so sind die Raten sexuell übertragbarer Krankheiten überall.

Seit den 2000er Jahren hat der Gesetzgeber Geld für die sexuelle Gesundheit umverteilt, ein Schritt, dem Experten oft zuschreiben, dass er zu einem landesweiten Anstieg beigetragen hat. Wenn die Barrieren für die Gesundheitsversorgung hoch sind, sind es auch die Raten sexuell übertragbarer Krankheiten, wie Studien zeigen.

Im Vergleich zu Florida insgesamt wiesen die drei Bezirke mit The Villages jedoch tendenziell deutlich niedrigere Raten auf.

Sumter County hatte 2019 eine der niedrigsten Raten sexuell übertragbarer Krankheiten bei älteren Erwachsenen – mit etwa einer von 10.000. Das ist landesweit sechs von 10.000 Senioren verglichen. Marion und Lakebore ähnliche Trends. Die gleichen Muster zeigten sich bei Diagnosen des Human Immunodeficiency Virus, auch bekannt als HIV, bei älteren Erwachsenen in Florida.

Auf Bezirksebene schnitt The Villages ebenfalls besser ab als die meisten anderen.

Die Verbreitung sexuell übertragbarer Krankheiten unter älteren Erwachsenen in Florida war tendenziell in Bezirken mit Großstädten und einer großen Bevölkerung von Schwarzen und Latinos höher, wie staatliche Daten nahelegen, wie z. B. die Bezirke Hillsborough, Miami-Dade und Broward. People of Color, LGBTQ-Personen und Frauen sind aufgrund sozialer Gesundheitsdeterminanten, die eher Randgruppen betreffen, überproportional häufig von sexuell übertragbaren Krankheiten betroffen.

Laut Daten der US-Volkszählung sind in The Villages 86 % der Senioren Weiße. Und der Prozentsatz älterer Erwachsener, die in Armut leben, ist etwas niedriger als die nationale Rate, was darauf hindeutet, dass die Rentner möglicherweise einen besseren Zugang zur Gesundheitsversorgung haben als das Land als Ganzes.

“Eine Pointe”

Während sexuell übertragbare Krankheiten wie Tripper und Syphilis sind bundesweit auf dem Vormarsch, ein Großteil dieser aufkeimenden Ausbreitung betrifft laut den Daten des Centers for Disease Control and Prevention Erwachsene im Teenageralter und in den Zwanzigern. Die Hälfte aller Infektionen findet bei den 15- bis 24-Jährigen statt.

Aber Gerüchte verbreiten sich schnell in Gemeinschaften mit gemeinsamen Werten und Geschichten. In den Vereinigten Staaten haben sexuell übertragbare Krankheiten aufgrund der anhaltenden Stigmatisierung ein anzügliches Gewicht, obwohl sie bemerkenswert häufig und gut behandelbar sind, sagte Elizabeth Finley, Sprecherin der National Coalition of STD Directors.

„Eines der allgegenwärtigen Merkmale sexuell übertragbarer Infektionen ist, dass Menschen sie in eine Pointe verwandeln“, sagte Finley. „Weil mit ihnen so viel Scham verbunden ist.“

Blechman, der Autor von Leisureville, vermutet, dass Altersdiskriminierung eine Rolle spielt.

„Das hat wirklich nichts mit der Besorgnis über hohe STD-Raten zu tun – es hat damit zu tun, dass alte Menschen Sex haben“, sagte er. „Menschen, die älter sind, sind einfach Menschen, die älter sind. Und sie sollten mit Respekt behandelt werden, nicht als Karikatur.“

Viele Dorfbewohner stimmten zu und stellten fest, dass sie den Mythos noch nie von jemandem gehört hatten, der in der Gemeinde lebte.

„Ich denke, es gibt ein bisschen Eifersucht von außen“, sagte Christine Wynne, eine 50-jährige Bewohnerin. „‚Oh, du willst nicht dorthin ziehen, es gibt sexuell übertragbare Krankheiten.’ Hier ist Utopie. Es ist sicher und alle sind glücklich. Ich denke, das hat einige dieser Gerüchte angeheizt.“

Luftaufnahme eines Wasserturms und einer Gemeinde, aufgenommen am Mittwoch, 8.  10.10.2022 in den Dörfern.
Luftaufnahme eines Wasserturms und einer Gemeinde, aufgenommen am Mittwoch, 8. 10.10.2022 in den Dörfern. [ LUIS SANTANA | Times ]

Einige Anwohner fragten sich, warum Mark Morse, der Entwickler, dem The Villages gehört, sich nicht zu Wort gemeldet hatte, um die Aufzeichnungen zu korrigieren.

Das Community-Relations-Team von Morse und The Villages, das Medieninterviews notorisch abgeneigt ist, reagierte nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.

Aber Lafferty hat eine Theorie.

„Das geht zurück auf das Sprichwort der alten Werbewelt“, sagte er. „‚Jede Werbung ist gute Werbung.’“

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