Hochschulen warnen Studenten vor Affenpockenrisiko

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Nach und nach tauchten in diesem Sommer Fälle der schmerzhaften Virusinfektion an Universitäten in George Washington, Georgetown und in den USA auf. Jetzt warnen diese Schulen in der Hauptstadt des Landes und andere im ganzen Land ihre Gemeinden, sich in den kommenden Wochen vor der möglichen Ausbreitung von Affenpocken zu schützen, wenn die Schüler für das Herbstsemester auf den Campus zurückkehren.

Die auf Affenpocken konzentrierten Kampagnen im Bereich der öffentlichen Gesundheit finden statt, während Colleges und Universitäten die dritte Saison des Schulanfangs verwalten, die von der Coronavirus-Pandemie überschattet wird. Schüler und Pädagogen sehnen sich danach nach Normalität Störungen der letzten zwei Jahre.

Das könnte die Bemühungen zur Bekämpfung einer ganz anderen Bedrohung als Covid-19 erschweren. Sagen die Gesundheitsbehörden Affenpocken breiten sich aus durch intimen Kontakt, oft Haut an Haut, einschließlich, aber nicht beschränkt auf sexuelle Begegnungen. Die Behörden warnen auch vor einer möglichen Ausbreitung durch Atemwegssekrete oder das Berühren der Bettwäsche oder Handtücher, die von einer infizierten Person verwendet werden.

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All dies klingt nach Umständen, die in Studentenwohnheimen, auf Tanzflächen oder in anderen Räumen des Campus auftreten könnten.

„Jetzt müssen wir zwei Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit gleichzeitig bewältigen“, sagte Ranit Mishori, Vizepräsident und Chief Public Health Officer in Georgetown. „Es ist sehr schwierig für Mitarbeiter, Studenten und Dozenten.“

Mishori sagte, die Beamten von Georgetown wüssten von zwei jüngsten Fällen in ihrer Gemeinde. GWU und AU-Beamte auch bestätigte Fälle. Die Nachrichtenseite Inside Higher Ed gemeldet In diesem Monat sind auch Fälle an der University of Texas in Austin sowie an den Universitäten West Chester und Bucknell, beide in Pennsylvania, aufgetreten.

Gregory L. Fenves, Präsident der Emory University, sagte, der Campus in Atlanta bereite sich auf die neue Gesundheitsbedrohung vor und sei sich bewusst, dass die Coronavirus-Pandemie nicht verschwunden sei. „Die Leute haben Covid satt“, sagte er. „Dieses Problem der Ermüdung der öffentlichen Gesundheit ist real.“

Eines der heikelsten Probleme, mit denen Hochschulen konfrontiert sind, ist die Kommunikation über einen Ausbruch, der sich in den Vereinigten Staaten bisher hauptsächlich unter Männern ausgebreitet hat, die Sex mit anderen Männern haben. „Wir wollen sexuelles Verhalten nicht stigmatisieren“, sagte Lynn R. Goldman, Dekanin für öffentliche Gesundheit an der GWU. Sie stellte fest, dass Affenpocken keine sexuell übertragbare Krankheit sind und Kondome nicht davor schützen.

Die American College Health Association sagte in einer Erklärung: „Jeder kann Affenpocken bekommen, daher sollte der Campus dies als ein Anliegen der öffentlichen Gesundheit für alle kommunizieren. Campus-Kommunikation kann jedoch auf unterschiedliche Zielgruppen zugeschnitten werden, um am effektivsten zu sein. Unabhängig von der Zielgruppe ist es wichtig, dass die Kommunikation Mitgefühl vermittelt, Stigmatisierung abbaut und Gerechtigkeit anspricht.“

Mishori sagte, Schulen sollten Athleten, Trainer, Verwalter und andere über das Virus informieren. „Wir erkennen an, dass jeder und jede gefährdet ist, unabhängig von Geschlecht oder sexueller Orientierung“, sagte sie.

In den letzten Tagen haben Universitäten die Gemeinden davor gewarnt, wie sich das Virus ausbreitet, die Anzeichen einer Infektion – schmerzhafte Hautausschläge, die wie Pickel oder Blasen, dann Schorf erscheinen – und das Ausmaß der Bedrohung, die es darstellt.

„Derzeit ist das Risiko einer Übertragung von Affenpocken auf dem Campus sehr gering, und bei angemessenen Sicherheitsvorkehrungen besteht kein Grund zur Sorge“, schrieb David S. Reitman, der medizinische Direktor des AU-Studentengesundheitszentrums, in einem August. 8 Nachricht an die Community. „Affenpocken sind weniger ansteckend und führen mit geringerer Wahrscheinlichkeit zu schweren Erkrankungen oder zum Tod als COVID-19.“ Die Möglichkeit einer Infektion in Klassenzimmern und normalen täglichen Aktivitäten sei gering, schrieb Reitman.

Spyridon S. Marinopoulos, Chief Medical Officer der University of Maryland, forderte die Menschen auf dem Campus am 8. 9, „alltägliche Vorsichtsmaßnahmen“ zu treffen, um sich zu schützen, wie regelmäßiges Händewaschen und „engen Hautkontakt mit Menschen vermeiden, die einen Ausschlag haben, der wie Affenpocken aussieht“.

Massenimpfung, eine Lösung für viele Universitäten umarmt zum Schutz vor dem Coronavirus, ist bei Affenpocken noch nicht in Erwägung gezogen. Die Vorräte des Affenpocken-Impfstoffs sind begrenzt, und die Gesundheitsbehörden geben Personen mit hohem Risiko Vorrang.

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Gesundheitszentren auf dem Campus werden wachsam sein, wie Affenpockenausschläge aussehen, sagen Beamte, und werden Virentests veranlassen, wenn die Schüler dies benötigen. Die Bearbeitungszeit, um Ergebnisse zu erhalten, könnte bis zu fünf Tage betragen, sagte Mishori, und Studenten mit Verdachtsfällen müssten isoliert werden, bis sie erfahren, ob sie infiziert sind.

Diejenigen mit bestätigten Infektionen müssten weiter isoliert werden, sagte Mishori, möglicherweise zwei Wochen oder länger. Abhängig von der Konfiguration der Schlafsäle und Zimmer könnte dies bedeuten, dass ein infizierter Student vorübergehend in ein Hotelzimmer auf dem Campus von Georgetown umziehen würde.

Diese gehören zu den unerwünschten Szenarien, die Colleges und Universitäten überall ausspielen, wenn das Herbstsemester näher rückt.

„Wir sind gerade alle an Deck, um vorauszudenken – was werden wir tun, wenn?“ sagte Goldman von der GWU. “Was wäre wenn, was wäre wenn, was wäre wenn?”

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