Exclusiv: Europa urmărește ca SpaceX al lui Musk să reducă golul de lansare lăsat de tensiunile din Rusia

PARIS, 12 aug (Reuters) – Agenția Spațială Europeană (ESA) a început discuții tehnice preliminare cu SpaceX de la Elon Musk, care ar putea duce la utilizarea temporară a lansatoarelor sale, după ce conflictul din Ucraina a blocat accesul Vestului la rachetele Soyuz ale Rusiei.

Concurentul american privat al Arianespace din Europa a apărut ca un concurent cheie pentru a acoperi un decalaj temporar alături de Japonia și India, dar deciziile finale depind de calendarul încă nerezolvat pentru racheta europeană Ariane 6 întârziată.

“Aș spune că sunt două opțiuni și jumătate pe care le discutăm. Una este SpaceX, care este clară. Alta este posibil Japonia”, a declarat directorul general al ESA Josef Aschbacher pentru Reuters.

Înregistrați-vă acum pentru acces nelimitat GRATUIT la Reuters.com

“Japonia așteaptă zborul inaugural al rachetei următoarei generații. O altă opțiune ar putea fi India”, a adăugat el într-un interviu.

„SpaceX aș spune că este cel mai operațional dintre acestea și cu siguranță una dintre lansările de rezervă la care ne uităm.”

Aschbacher a spus că discuțiile au rămas într-o fază exploratorie.

“Desigur, trebuie să ne asigurăm că sunt potrivite. Nu este ca să săriți într-un autobuz”, a spus el. De exemplu, interfața dintre satelit și lansator trebuie să fie adecvată, iar sarcina utilă nu trebuie să fie compromisă de tipuri nefamiliare de vibrații de lansare.

“Ne uităm la această compatibilitate tehnică, dar nu am solicitat încă o ofertă comercială. Vrem doar să ne asigurăm că ar fi o opțiune pentru a lua decizia de a solicita o ofertă comercială fermă”, a spus Aschbacher.

SpaceX nu a răspuns la o solicitare de comentarii.

Falcon 9 de la SpaceX a măturat deja alți clienți, rupând legăturile cu sectorul spațial din ce în ce mai izolat al Moscovei, pe fondul conflictului din Ucraina, dar o misiune europeană de mare profil ar putea fi văzută ca o victorie semnificativă pentru producătorul american de rachete.

Aschbacher a subliniat că orice soluție de rezervă ar fi temporară, totuși, adăugând că nu este îngrijorat de viitorul lui Ariane 6.

Firma de internet prin satelit OneWeb, un concurent al companiei de internet prin satelit Starlink de la SpaceX, a rezervat cel puțin o lansare a lui Falcon 9 în martie. De asemenea, a rezervat o lansare indiană.

Luni, Northrop Grumman a rezervat trei misiuni Falcon 9 pentru a transporta marfa NASA către Stația Spațială Internațională, în timp ce proiectează o nouă versiune a rachetei sale Antares, ale cărei motoare de fabricație rusă au fost retrase de Moscova ca răspuns la sancțiuni.

‘APEL DE TREZIRE’

Europa a depins până acum de Vega italian pentru încărcături mici, Soyuz din Rusia pentru cele medii și Ariane 5 pentru misiuni grele. Următoarea generație Vega C a debutat luna trecută, iar noul Ariane 6, conceput în două versiuni pentru a înlocui atât Ariane 5, cât și Soyuz, a fost amânat până anul viitor.

Aschbacher a spus că un program mai precis al lui Ariane 6 va fi mai clar până în octombrie, după testele actuale de ardere la cald. ESA va finaliza apoi un plan de rezervă care va fi prezentat miniștrilor celor 22 de națiuni ale agenției în noiembrie, a spus el, adăugând că cea mai recentă întârziere Ariane 6 nu a fost rezultatul unui nou eșec semnificativ.

„Dar da, probabilitatea necesității de lansări de rezervă este mare”, a spus el. „Ordinul de mărime este cu siguranță o mână bună de lansări pentru care am avea nevoie de soluții provizorii”.

Aschbacher a spus că conflictul din Ucraina a demonstrat că strategia de cooperare de-a lungul unui deceniu a Europei cu Rusia în aprovizionarea cu gaze și în alte domenii, inclusiv spațiul, nu mai funcționează.

„Acesta a fost un semnal de alarmă, că am fost prea dependenți de Rusia. Și acest apel de trezire, trebuie să sperăm că factorii de decizie își dau seama la fel de mult ca mine, că trebuie să ne consolidăm cu adevărat capacitatea și independența europeană. .”

Cu toate acestea, el a minimizat perspectiva ca Rusia să își îndeplinească angajamentul de a se retrage din Stația Spațială Internațională (ISS).

Nou-numitul șef spațial al Rusiei, Iuri Borisov, a declarat, într-o întâlnire televizată cu președintele Vladimir Putin luna trecută, că Rusia se va retrage din ISS „după 2024”.

Dar Borisov a clarificat ulterior că planurile Rusiei nu s-au schimbat, iar oficialii occidentali au spus că agenția spațială a Rusiei nu a comunicat niciun nou plan de retragere.

„Realitatea este că din punct de vedere operațional, lucrările la stația spațială continuă, aș spune aproape nominal”, a spus Aschbacher pentru Reuters. „Depindem unul de altul, ne place sau nu, dar nu avem de ales.”

Înregistrați-vă acum pentru acces nelimitat GRATUIT la Reuters.com

Reportaj de Tim Hepher și Joey Roulette Editare de Mark Potter

Standardele noastre: Principiile Thomson Reuters Trust.

Leave a Comment

Your email address will not be published.