Biden semnează proiectul de lege pentru a ajuta veteranii expuși la arsuri toxice

WASHINGTON – Președintele Biden a semnat miercuri un proiect de lege care extinde beneficiile medicale pentru veteranii care au fost expuse la toxinele din gropile care arde de gunoi pe bazele militare, punând capăt unei căutări de ani de zile de sprijin din partea veteranilor și a familiilor lor.

Problema este profund personală pentru președinte, care a făcut-o speculat de mult că fiul său Beau a făcut cancer la creier din cauza expunerea la gropi de ardere când a servit în Irak ca membru al Gărzii Naționale din Delaware. Înainte de a semna legislația, dl Biden a descris efectele persistente ale expunerilor.

„Fum toxic, plin de otrăvuri, care se răspândește prin aer și în plămânii trupelor noastre”, a spus el. „Când au venit acasă, mulți dintre cei mai apți și cei mai buni războinici pe care i-am trimis la război nu erau la fel. Dureri de cap, amorțeală, amețeli, cancer. Fiul meu, Beau, a fost unul dintre ei.”

Într-o ceremonie plină de veterani și familiile lor în Sala de Est a Casei Albe, domnul Biden a numit noua lege progres în îndeplinirea „o obligație sacră” față de cei care au apărat națiunea și familiile lor. Legea a fost adoptată în ciuda unei întârzieri de ultim moment a senatorilor republicani, care i-au blocat trecerea, dar au dat înapoi după o reacție puternică.

„Aceasta este cea mai importantă lege pe care națiunea noastră a adoptat-o ​​vreodată pentru a ajuta milioane de veterani care sunt expuși la substanțe toxice în timpul serviciilor lor militare”, a spus dl Biden, adăugând câteva minute mai târziu: „Această lege este de mult așteptată. În sfârșit am reușit, împreună.”

Legislația abordează efectele pe care unii veterani le-au suferit după ce au dormit și au lucrat în apropierea unor incendii mari pe baze militare unde au fost ars gunoiul – inclusiv anvelope, combustibil pentru avioane, produse chimice și alte echipamente -, creând nori mari de fum. Cercetările sugerează că toxinele din fum pot fi responsabile pentru o serie de afecțiuni suferite de veterani, inclusiv cancer, astm bronșic, rinită alergică, apnee în somn, bronșită și sinuzită.

Noua lege, cunoscută sub numele de Legea PACT, face mai ușor pentru veteranii care cred că au fost expuși la toxine în timpul serviciului lor să solicite beneficii medicale de la Departamentul Afacerilor Veteranilor. Legea creează un flux de finanțare federală de 280 de miliarde de dolari, ceea ce o face una dintre cele mai mari extinderi a beneficiilor pentru veterani din istoria Americii.

În declarațiile sale, dl Biden a lăudat mulți ani de muncă a membrilor familiei și a activiștilor, evidențiind pe Jon Stewart, comediantul, pentru cererile sale pasionale și uneori furioase ca politicienii să treacă proiectul de lege.

„Ce ai făcut, Jon, contează și știi că contează”, i-a spus domnul Biden domnului Stewart, care se afla în sala pentru ceremonia de semnare. “Ar trebui sa stii. Chiar contează. Ai refuzat să lași pe nimeni să uite. Am refuzat să-i lași să uite și îți datorăm mult, omule.”

Domnul Stewart, care a făcut lobby pentru proiectul de lege de ani de zile, a fost deosebit de vocal luna trecută, când senatorii republicani au refuzat brusc să susțină măsura, invocând îngrijorarea că aceasta a fost structurată într-un mod care ar putea crea un nou drept costisitor. Legislația a fost adoptată cu un sprijin bipartizan copleșitor în Cameră, iar senatorii republicani care s-au opus și-au exprimat sprijinul ferm cu doar câteva săptămâni mai devreme.

Apărând pe CNN după ce republicanii au blocat proiectul de lege, domnul Stewart a fost livid, ajutând la o reacție intensă care a dus la adoptarea finală a proiectului de lege câteva zile mai târziu.

„Sunt obișnuit cu minciunile. Sunt obișnuit cu ipocrizia. Sunt obișnuit cu lașitatea lor”, i-a spus domnul Stewart lui Jake Tapper la programul „The Lead” de la CNN. „Nu sunt obișnuit cu cruzimea, cu cruzimea întâmplătoare.”

În declarațiile sale de miercuri, domnul Biden nu a menționat obstrucția republicană. În schimb, el s-a concentrat pe natura bipartizană a acordului, citând trecerea acestuia ca dovadă că și-a îndeplinit promisiunea de a elimina diviziunile ideologice din capitala națiunii pentru a duce lucrurile la bun sfârșit.

„Nu vreau să aud presa spunându-mi că democrații, republicanii nu pot lucra împreună”, a spus el. „Am reușit și am făcut-o împreună.”

Danielle Robinson, soția sergentului. Heath Robinson, care a murit de cancer pulmonar după ce a servit în Irak, a petrecut ani de zile ajutând la conducerea luptei pentru beneficiile noilor veterani. Legislația a fost numită după soțul ei.

În propriile sale remarci la Casa Albă, doamna Robinson a descris modul în care soțul ei a dezvoltat cancer la un deceniu după ce s-a întors din luptă. Ea i-a mulțumit domnului Biden și celorlalți activiști pentru că i-au împins pe parlamentari să adopte o legislație care va face mai ușor să primiți tratament și beneficii medicale după expuneri similare.

„Atât de mulți veterani încă se luptă astăzi cu bolile arsurilor”, a spus ea. „Prea mulți au cedat și în fața acestor boli. Și sunt onorat să fiu alături de tatăl unei alte familii de militari care înțelege sacrificiul suprem la fel ca noi – comandantul nostru șef, președintele Joe Biden.”

Beau Biden a murit de cancer la creier în 2015.

Leave a Comment

Your email address will not be published.