Neues Langya-Virus in China entdeckt

Wie

Ein internationales Team von Wissenschaftlern identifizierte ein neues Virus, das wahrscheinlich auf den Menschen übertragen wurde, nachdem es zuerst Tiere infiziert hatte, in einem weiteren potenziellen zoonotischen Spillover weniger als drei Jahre nach Beginn der Coronavirus-Pandemie.

Ein Peer-Review lernen Die im New England Journal of Medicine veröffentlichte Studie beschreibt detailliert die Entdeckung des Langya-Virus, nachdem es in 35 Patientenproben beobachtet wurde, die in zwei ostchinesischen Provinzen gesammelt wurden. Die in China, Singapur und Australien ansässigen Forscher fanden keine Beweise dafür, dass das Virus zwischen Menschen übertragen wurde, teilweise unter Berufung auf die geringe verfügbare Stichprobengröße. Sie stellten jedoch die Hypothese auf, dass Spitzmäuse, kleine Säugetiere, die sich von Insekten ernähren, das Virus beherbergt haben könnten, bevor es Menschen infizierte.

Die erste Probe des Langya-Virus wurde Ende 2018 bei einem Bauern in der Provinz Shandong nachgewiesen, der wegen Fieber behandelt werden wollte. Über eine ungefähr In einem Zeitraum von zwei Jahren wurde festgestellt, dass sich 34 weitere Personen in Shandong und im benachbarten Henan infiziert hatten, wobei die überwiegende Mehrheit Bauern waren.

Die genetische Sequenzierung des Virus zeigte anschließend, dass der Erreger Teil des Virus ist Henipavirus-Familie, das fünf weitere bekannte Viren enthält. Zwei gelten als hochgradig virulent und sind laut den US Centers for Disease Control and Prevention mit hohen Sterblichkeitsraten verbunden. Aber keiner der Langya-Patienten starb, heißt es in der Studie.

Die nächste Pandemie kommt bereits, wenn die Menschen nicht ändern, wie wir mit Wildtieren umgehen, sagen Wissenschaftler

Bei 26 der 35 Patienten wurde festgestellt, dass sie nur mit dem Langya-Virus infiziert waren. Alle 26 hatten Fieber, etwa die Hälfte zeigte Müdigkeit, eine verminderte Anzahl weißer Blutkörperchen und Husten. Schwerwiegendere Symptome sind eingeschränkte Nieren- und Leberfunktionen.

Die Forscher testeten auch 25 kleine Wildtierarten auf das Langya-Virus. Sein genetisches Material wurde „überwiegend in Spitzmäusen nachgewiesen“, was das Team dazu veranlasste, die kleinen Säugetiere vorzuschlagen sind ein „natürliches Reservoir“ für das Virus.

Die Krankheitsüberwachung zeigte weder Expositionsquellen, die unter den Infizierten üblich sind, noch kamen sie in engen Kontakt miteinander, was darauf hindeutet, dass eine menschliche Infektion „sporadisch“ aufgetreten sein könnte, schrieben die Forscher.

Francois Balloux, Professor für Computersystembiologie am University College London, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, das Langya-Virus scheine „überhaupt nicht wie eine Wiederholung von Covid-19 auszusehen“. Er notierte weiter Twitter dass das neue Virus weitaus weniger tödlich ist als andere Henipaviren und „wahrscheinlich nicht leicht von Mensch zu Mensch übertragbar ist“.

Aber diese Entdeckung dient als „eine weitere Erinnerung an die drohende Bedrohung durch die vielen Krankheitserreger, die in Populationen von Wild- und Haustieren zirkulieren und das Potenzial haben, Menschen zu infizieren“, fügte Balloux hinzu.

Viren, die von Tieren auf Menschen übergehen, sind keine Seltenheit. Etwa 70 Prozent der neu auftretenden Infektionskrankheiten beim Menschen sind zoonotischen Ursprungs, sagen Wissenschaftler, und fast 1,7 Millionen unentdeckte Viren existieren möglicherweise in Säugetieren und Vögeln. Die Hendra- und Nipah-Viren, zwei Henipaviren mit hoher Sterblichkeitsrate, können durch engen Kontakt mit kranken Pferden, Schweinen und Fledermäusen übertragen werden.

Wissenschaftler, die zoonotische Krankheiten untersuchen, hatten schon vor der Coronavirus-Pandemie davor gewarnt, dass Praktiken wie unregulierter Handel mit Wildtieren, Abholzung und Verstädterung die Menschen den Tieren näher gebracht und dadurch die Wahrscheinlichkeit eines Übergreifens von Viren erhöht haben.

Karin Brulliard hat zu diesem Bericht beigetragen.

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