Serena Williams annonce son intention de se retirer du tennis : ce que nous avons appris

La première mondiale a connu Serena Williams à l’âge de 17 ans avec des tresses perlées, une puissance écrasante et une intelligence et un équilibre précoces lorsqu’elle a stupéfié son sport en remportant le premier de ses 23 titres en simple du Grand Chelem à l’US Open de 1999.

Ainsi a commencé un voyage qui, avec l’aide de sa sœur Venus et de ses parents pionniers, a changé le jeu, transcendé le tennis et transformé Williams en un phare de la mode, du divertissement et des affaires, modifiant la façon dont les gens à l’intérieur et à l’extérieur du sport percevaient les athlètes féminines. .

Mardi, Williams a préparé le terrain pour que la partie tennis de ce voyage se termine au Centre national de tennis Billie Jean King et à l’US Open, où il a commencé tant de championnats, de batailles, de coups de poing et de cris de “Allez!” depuis.

Dans un article à la première personne du célèbre numéro de septembre de Vogue, publié en ligne mardi, Williams a déclaré qu’elle prévoyait de se retirer du sport après avoir joué à l’US Open, qui commence plus tard ce mois-ci, pour la 21e fois. Et comme elle le fait depuis plus de deux décennies, Williams a fait l’annonce avec sa propre touche unique, déclarant dans le histoire de couverture qu’elle n’a « jamais aimé le mot retraite » et préfère le mot « évolution » pour décrire ses prochaines étapes.

“J’évolue loin du tennis, vers d’autres choses qui sont importantes pour moi”, y compris travailler avec sa société de capital-risque et agrandir sa famille, dit-elle.

Williams n’a pas précisé quand elle pourrait arrêter de jouer, mais elle laissé entendre sur Instagram que l’US Open pourrait être son dernier tournoi tout en laissant la porte très légèrement ouverte pour continuer, ou revenir, comme le font souvent les joueurs qui prennent leur retraite. “Le compte à rebours a commencé”, a-t-elle déclaré, ajoutant : “Je vais savourer ces prochaines semaines.”

Williams joue cette semaine à un tournoi de mise au point de l’US Open à Toronto et devrait jouer à Cincinnati la semaine prochaine.

Lorsqu’on lui a demandé lundi après sa victoire en deux sets contre Nuria Parrizas-Diaz d’Espagne ce qui la motivait maintenant, Williams a répondu “la lumière au bout du tunnel”.

“Dernièrement, ça a été tout pour moi”, a-t-elle ajouté. “J’ai hâte d’arriver à cette lumière.”

Bien que certains dans le tennis soient sceptiques quant au départ imminent de Williams, quitter la scène cette année à l’US Open serait une fin appropriée à sa carrière légendaire. Williams y a remporté le titre en simple six fois, à partir de 1999, lorsqu’elle a devancé sa sœur aînée Venus pour remporter le premier championnat du Grand Chelem de la famille il y a 23 ans, un nombre qui correspond à son décompte de carrière en Grand Chelem. Le tournoi a également été le théâtre de certains des moments les plus bas de Williams, notamment des confrontations avec des arbitres et des officiels du tournoi en demi-finale en 2009 et en finale en 2018.

Williams a remporté chacun des tournois du Grand Chelem au moins trois fois.Le crédit…Asanka Brendon Ratnayake pour le NYT ; Chang W. Lee/NYT ; David Vincent/AP ; Daniel Berehulak/Getty

“Cela ressemble au bon point d’exclamation, à la bonne fin”, a déclaré Pam Shriver, l’ancienne joueuse et commentatrice de tennis qui a été l’une des grandes championnes du double des années 1980. “Peu importe son résultat.”

L’avenir de Williams au tennis est incertain depuis qu’elle a été obligé de prendre sa retraite quelques minutes après le début de son match de premier tour à Wimbledon l’année dernière après s’être déchiré les ischio-jambiers.

La blessure l’a éloignée pendant près d’un an. En fait, Shriver et d’autres pensaient qu’il était probable que Williams ne prenne jamais officiellement sa retraite, mais continuerait plutôt l’existence qu’elle a supposée pendant des mois après sa sortie larmoyante de Wimbledon.

Ce printemps cependant, Williams a déclaré qu’elle avait envie de jouer à nouveau en compétition. Dans l’histoire de Vogue, elle a déclaré que Tiger Woods l’avait persuadée de s’engager à s’entraîner dur pendant deux semaines et de voir ce qui se passait. Elle n’a pas immédiatement suivi ses conseils, mais a finalement commencé à frapper et s’est inscrite à la compétition de double lors d’un tournoi sur gazon avant Wimbledon.

À Wimbledon, elle a disputé un match de premier tour animé mais incohérent de trois heures, perdre contre Harmony Tan de France, 7-5, 1-6, 7-6 (7). Elle a montré des éclairs de la puissance et du toucher qui l’avaient autrefois rendue presque imbattable, mais manquait de la forme physique et de la résistance au match qui vient d’être une habituée du circuit WTA.

Williams a écrit qu’elle et son mari, Alexis Ohanian, prévoyait d’avoir un autre enfant, bien qu’elle ait déploré le choix entre un autre enfant et sa carrière de tennis. Elle exprime l’envie que certains athlètes masculins, comme le quart-arrière de la NFL Tom Brady, âgé de 45 ans, puissent continuer à concourir pendant que leurs épouses ont des enfants.

“Je ne veux certainement pas être enceinte à nouveau en tant qu’athlète”, a-t-elle déclaré. “J’ai besoin d’être à deux pieds dans le tennis ou à deux pieds.”

Williams a remporté son dernier titre de tournoi du Grand Chelem alors qu’elle était enceinte lors de l’Open d’Australie en 2017.

Williams a gagné près de 100 millions de dollars en prix, mais sa carrière de tennis ne l’a guère empêchée de poursuivre ses autres intérêts. Elle a souvent aidé à concevoir ses tenues de tennis. Elle a été productrice exécutive de “King Richard”, le Film oscarisé à propos de sa famille qui s’est concentrée sur la façon dont son père a emmené deux filles de Compton, en Californie, au sommet du sport. Ces dernières années, elle est devenue capital-risqueuse, créant Serena Ventures, qui investit dans des idées et des entreprises en démarrage, dont beaucoup dans la technologie et dirigées par des femmes.

Le crédit…Hunter Abrams pour le New York Times

Sur le court de tennis, pour le moment, Williams reste deuxième derrière Margaret Court de l’Australie dans les championnats du Grand Chelem en simple, un record qu’elle a eu de nombreuses occasions d’égaler puis de dépasser en 2018 et 2019 lorsqu’elle a perdu quatre finales du Grand Chelem sans gagner un set. Cependant, comme de nombreuses victoires de Court sont antérieures à l’ère moderne du tennis professionnel, il est peu probable que cette lacune ternisse l’héritage de Williams en tant que plus grande joueuse de tennis, l’une des plus grandes joueuses et l’une des meilleures athlètes de tous les sports.

“Quand Serena quittera le tennis, elle partira en tant que plus grande joueuse du sport”, a déclaré Billie Jean King, championne et pionnière du sport. “Après une carrière qui a inspiré une nouvelle génération de joueurs et de fans, elle sera à jamais connue comme une championne qui a gagné sur le terrain et a rehaussé le profil mondial du sport.”

Au-delà de tous les championnats – Williams a remporté 73 titres en simple, 23 en double, deux en double mixte et a joué dans quatre équipes olympiques, remportant quatre médailles d’or – son impact sur la façon dont le monde perçoit les athlètes féminines et inspirant les jeunes filles noires qui maintenant mener le tennis féminin américain est peut-être son plus grand héritage.

Avec un mélange unique de puissance, de force, de vitesse, de toucher et de l’intelligence du tennis qui a produit sa domination, Williams a rendu inutile la distinction entre les grands joueurs de tennis masculins et féminins comme aucune femme ne l’avait fait.

Rafael Nadal, Roger Federer et Novak Djokovic, les grands joueurs de tennis masculins du 21e siècle – et le plus grand que le jeu masculin ait jamais produit – ont parlé de Williams comme l’un d’entre eux.

L’année dernière à l’US Open, alors que la pression montait sur Djokovic pour remporter un rare Grand Chelem de l’année civile, il a déclaré que seul Williams pouvait comprendre ce qu’il traversait.

Williams est venu à l’US Open en 2015 après avoir remporté les trois premiers titres en simple du Grand Chelem de l’année, mais a perdu contre l’Italienne Roberta Vinci, non classée, en demi-finale. Gagner le titre cette année-là lui aurait donné un cinquième championnat consécutif en simple du Grand Chelem, puisqu’elle avait déjà remporté quatre titres consécutifs en simple du Grand Chelem pour la deuxième fois, un exploit désormais connu sous le nom de “Serena Slam”.

Le crédit…Earl Wilson / Le New York Times

Rien de tout cela n’a surpris Rick Macci, le célèbre entraîneur professionnel qui, il y a trois décennies, évaluait Serena et Venus Williams jouant dans un parc délabré de Compton lorsque les filles noires, en particulier les pauvres, pratiquaient rarement le tennis. Au début, Macci n’était pas impressionnée, mais quand les filles ont commencé à jouer aux points, tout a changé.

“Il y avait une rage à l’intérieur de ces deux petits enfants une fois que nous avons compté le score”, a déclaré Macci dans une interview mardi. “Ils ont couru si vite qu’ils ont failli tomber. J’ai pris une énorme chance à cause de ce que je pensais avoir vu à l’intérieur, et je ne l’ai pas revu depuis.

Coco Gauff, la jeune fille montante de 18 ans qui est la dernière joueuse noire américaine à porter le fardeau d’être étiquetée “la prochaine Serena”, a déclaré que Williams était “la raison pour laquelle je joue au tennis”, après sa victoire mardi à Toronto.

“J’ai vu quelqu’un qui me ressemblait dominer le jeu”, a déclaré Gauff, classé 11e au monde, “Cela m’a fait croire que je pouvais aussi dominer.”

Correction:

9 août 2022

Une version antérieure de cet article indiquait de manière erronée l’âge de Serena Williams lorsqu’elle a remporté l’US Open en 1999. Elle avait 17 ans, pas 18.

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