Die Gefahren der Affenpocken-Hysterie

Sie wiederholen es seit Beginn der Covid-Pandemie: „Wir treten in ein „Zeitalter der Pandemien“ ein – das ist erst der Anfang“. Und sie haben ihr Wort gehalten: Kaum hatte die Bedrohung durch Covid nachgelassen und die meisten Menschen hatten begonnen, den Albtraum der letzten zwei Jahre hinter sich zu lassen, wurde uns gesagt, dass ein weiterer gefährlicher Virus zu schnell begonnen hatte über Kontinente verbreitet: Affenpocken, eine seltene Krankheit, die normalerweise auf West- und Zentralafrika beschränkt ist, wo sie endemisch ist.

Seit Mai 2022 wurde eine Reihe von Ausbrüchen in den USA, Großbritannien, Australien, dem europäischen Festland und Kanada gemeldet. Am 23. Juli erklärte die Weltgesundheitsorganisation mit mehr als 16.000 gemeldeten Fällen (und fünf Todesfällen, alle in Afrika) in 75 Ländern und Territorien den Ausbruch zu einem öffentlichen Gesundheitsnotstand von internationaler Bedeutung, ihrer höchsten Alarmstufe für eine Krankheit, wodurch der Status angehoben wurde des Ausbruchs zu einem globalen Gesundheitsnotstand – obwohl das Beratungsgremium der WHO die Erklärung von neun bis sechs ablehnte. Das letzte Mal, als die WHO einen öffentlichen Gesundheitsnotstand von internationaler Bedeutung ausrief, war im Februar 2020 für Covid, also zogen die Menschen natürlich Parallelen.

Solche Vergleiche sind völlig unbegründet. Und doch, während der Ausbruch weltweit Schlagzeilen macht, breitet sich erneut Panik aus. Eine aktuelle Umfrage ergab, dass jeder fünfte Amerikaner befürchtet, Affenpocken zu bekommen. Dies gilt insbesondere für junge Menschen, von denen viele jetzt behaupten, dass sie es sind mehr Angst vor Affenpocken als Covid. „Ich war mit Covid endlich an dem Punkt angelangt, an dem ich anfing, mich zu entspannen“, sagte Lisa, eine 30-jährige Mutter aus Chicago. gesagt Schiefer. „Aber als ich von Affenpocken hörte, war es wie eine riesige Grube in meinem Magen. Ich öffne Twitter und sehe Leute, die mir sagen, dass Sie einen vollständigen PSA-Anzug brauchen, um nach draußen zu gehen. Ich kann es nicht ertragen, noch zwei Jahre in Angst zu leben, und ich möchte, dass mein Kind ein normales Leben führt.“

Mittlerweile haben drei US-Bundesstaaten, darunter Kalifornien, bereits Notstand erklärt über den Ausbruch der Affenpocken, genau wie sie es bei Covid-19 getan haben, was es ihnen möglicherweise ermöglicht, Maskenmandate, Sperrbefehle und andere Einschränkungen zu erlassen. Und vor zwei Wochen eine Schule in Südlondon Empfangsklassen nach Hause geschickt bis zum Ende des Semesters, nachdem ein Kind mit einem Fall von Affenpocken in Kontakt gekommen war, was Ängste vor einem Ausbruch auslöste. Die Schule sagte, sie handele auf Anraten der UK Health Security Agency (UKHSA) und sei „verpflichtet, diese Vorsichtsrichtlinien zu befolgen“. Die Behörden rieten den Eltern auch, das Umarmen ihres Kindes zu vermeiden.

Es ist einfach verblüffend, dass irgendjemand bereit wäre, diesen Weg noch einmal einzuschlagen – Schulen zu schließen; Kindern den Körperkontakt zu verweigern – mit allem, was wir heute wissen die verheerenden Auswirkungen solcher Maßnahmen zum geistigen und körperlichen Wohlbefinden von Kindern während der Covid-Pandemie. Aber das scheint sich nicht anzumelden. Heute sehen wir die ersten Regungen einer weiteren Massenhysterie, bei der Politiker, Medien und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens (einschließlich der WHO) alle dieselben Fehler wiederholen, die sie bei Covid-19 gemacht haben: die Verbreitung von Fehlinformationen über die Natur der Krankheit , und unnötige Panik und Angst unter denen zu säen, die wenig oder nichts davon riskieren, während sie diejenigen leugnen, die es tatsächlich tun sind die Art von zielgerichteten Nachrichten und den Schutz, den sie verdienen, aufs Spiel setzen.

Mit Covid, das war von anfang an bekannt dass die Krankheit sehr selektiv war – die überwältigende Mehrheit der Menschen, insbesondere Kinder, waren nie einem signifikanten Risiko ausgesetzt, ernsthaft zu erkranken oder daran zu sterben. Und doch haben Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens Covid systematisch als eine tödliche, willkürliche Bedrohung alle Menschen. Die Folgen waren verheerend: Einerseits schürte es Schrecken und Panik in der Bevölkerung; Auf der anderen Seite hat es diejenigen im Stich gelassen, die wirklich Schutz vor dem Virus brauchten – in erster Linie die Bewohner von Pflegeheimen, die eine erstaunliche Zahl ausmachen 40 % aller Covid-Todesfälle in westlichen Ländern.

Die gleiche ungenaue Botschaft wird in Bezug auf Affenpocken übermittelt. Die Medien bspw. hat reichlich Deckung gegeben zu der Tatsache, dass Affenpocken bei einigen Kindern in den Vereinigten Staaten festgestellt wurden, was die Krankheit auslöst eine wachsende Sorge der Elternwer sind jetzt besorgt darüber, wie sicher es ist, wieder zur Schule zu gehen. Andere befürchten einen groß angelegten pädiatrischen Ausbruch könnte eine ausgewachsene Pandemie auslösen oder dazu führen könnte Personalmangel.

Solche Bedenken wurden durch den Generaldirektor der WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus, verschärft angegeben: „Ich bin besorgt über eine anhaltende Übertragung, da dies darauf hindeuten würde, dass sich das Virus etabliert und in Hochrisikogruppen wie Kinder, immungeschwächte und schwangere Frauen vordringen könnte. Wir beginnen dies bei mehreren bereits infizierten Kindern zu sehen.“ Vor kurzem hat Rosamund Lewis, die technische Leiterin der WHO für Affenpocken – in einer weiteren Behauptung, die viel Aufmerksamkeit in den sozialen Medien erhalten hat – fuhr fort zu sagen dass insbesondere Kinder „ein höheres Risiko für eine schwere Erkrankung haben“ und dass „jedes Kind, das sich mit dem Affenpockenvirus infiziert, eine schwere Erkrankung entwickelt“.

Auch die Gefahr von Affenpocken für Schwangere hat in den Medien viel Aufmerksamkeit erregt. Die WHO hat davor gewarnt, dass Affenpocken während der Schwangerschaft zu einer Infektion des Fötus mit dem Virus oder im schlimmsten Fall zu einer Totgeburt führen könnten. Jennifer McQuiston, die die Affenpocken-Reaktion der CDC leitet, sagte, dass es welche gibt „Viele Sorgen“ über Affenpocken und Schwangerschaft, und dass schwangere Frauen zusätzliche Vorkehrungen treffen sollten, um sich zu schützen. Insgesamt ist die Botschaft die gleiche wie bei Covid: Jeder kann sich anstecken, auch Kinder, also sollten sich alle Sorgen machen, insbesondere Eltern und Schwangere.

Es ist höchst irreführend – und noch schlimmer, weil es von den weltweit führenden Organisationen des öffentlichen Gesundheitswesens stammt. Obwohl es technisch gesehen wahr ist, dass jeder Affenpocken bekommen kann – die meisten Menschen können die meisten Krankheiten bekommen – ist die Realität so, dass nach Angaben der WHO, 97,5 % der Fälle betreffen schwule oder bisexuelle Männer, von denen sich fast alle (91,5 %) die Krankheit durch eine sexuelle Begegnung zugezogen haben. Das Durchschnittsalter liegt bei 37.

Wie die WHO schreibt: „Der anhaltende Ausbruch von Affenpocken betrifft weiterhin hauptsächlich Männer, die Sex mit Männern haben (MSM), die über kürzlichen Sex mit einem oder mehreren Partnern berichtet haben. Derzeit gibt es kein Signal, das auf eine nachhaltige Übertragung über diese Netzwerke hinaus hindeutet.“ Bisher gab es außerhalb dieser Gruppe eine relativ kleine Anzahl von Fällen: Gesundheitsbehörden haben weltweit etwa 100 Fälle von Affenpocken bei Frauen gemeldet – etwa 1 % der weltweiten Gesamtzahl –, während Fälle bei Kindern noch seltener sind.

Diese Tatsachen werden durch bestätigt die britische Gesundheitssicherheitsbehördein der bisher umfassendsten Studie zum Ausbruch der Affenpocken im Jahr 2022, veröffentlicht im New England Journal of Medicine (NJEM)und von hat Britisches medizinisches Journal (BMJ) lernen basierend auf 197 Fällen bei britischen Männern. Darüber hinaus ist trotz weit verbreiteter gegenteiliger Spekulationen das Auftreten von Affenpocken unter schwulen Männern nicht durch Stichprobenvoreingenommenheit bedingt. Laut UKHSA ist die Positivitätsrate bei Männern im Vergleich zu Frauen und Kindern beträchtlich hoch. Es ist nicht ganz klar, warum Affenpocken unter schwulen Männern viel häufiger vorkommen und warum wir bei Heterosexuellen keine größere Anzahl sexuell übertragener Fälle sehen, obwohl es wahrscheinlich ist, dass die Anzahl und Überschneidung von Sexualpartnern spielt eine große Rolle.

Trotzdem waren Gesundheitsbehörden und Medien vorsichtig, Affenpocken als sexuell übertragbare Krankheit (STD) zu bezeichnen, teilweise weil die Forscher nicht sicher waren, ob die Krankheit durch Sperma oder Vaginalflüssigkeit übertragen wird. Ein neuer Lanzette lernenkommt jedoch zu dem Schluss, dass Affenpocken tatsächlich eine sexuell übertragbare Krankheit sein könnten, wie die Daten bereits nahelegen.

Glücklicherweise, die Daten zeigen auch dass diejenigen, die am stärksten gefährdet sind, sich mit Affenpocken zu infizieren – erwachsene Männer – dazu neigen, nicht lebensbedrohliche (wenn auch sicherlich schmerzhafte und belastende) Symptome zu zeigen. Außerdem sollen die Impfstoffe gegen Pocken entwickelt worden sein hochwirksam gegen Affenpocken. Und obwohl sich frühere Affenpockenausbrüche als besonders gefährlich für Kinder und schwangere Frauen erwiesen haben, scheint die Belastung, die mit dem aktuellen Ausbruch verbunden ist, für diese Gruppen weniger gefährlich zu sein: die ersten beiden pädiatrischen Fälle in den USA, die von der CDC sollen relativ mild gewesen sein – mit mehr oder weniger den gleichen Symptomen wie bei Erwachsenen – während das Kind der ersten Affenpocken-positiven Mutter in den USA kürzlich geboren wurde scheint auch bisher gut zu laufen.

Darauf deuten auch die Daten hin während es technisch wahr ist dass Affenpocken durch engen (Haut-zu-Haut-)Kontakt mit einer infizierten Person verbreitet werden können, und selbst durch den Kontakt mit Gegenständen und Oberflächen, die den Ausschlag einer infektiösen Person berührt haben, wie Kleidung oder Bettwäsche, ist die nicht-sexuelle Übertragung sehr gering – obwohl es wahrscheinlich ist, dass es durch längeren engen Kontakt zunimmt. Es gibt keine Hinweise auf eine Übertragung über die Luft.

Insgesamt scheint es also wenig Rechtfertigung für die wachsende Affenpocken-Hysterie zu geben. Ein verantwortungsvoller Ansatz im Bereich der öffentlichen Gesundheit würde sicherstellen, dass Menschen mit hohem Risiko – schwule Männer – auf die Risiken aufmerksam gemacht und vernünftige Empfehlungen (wie das Praktizieren von Safer Sex) und Zugang zu Impfstoffen angeboten werden, während allen anderen versichert wird, dass es keinen Grund zur Panik gibt zumindest basierend auf aktuellen Daten. Stattdessen sät eine verwirrte und ungenaue Botschaft erneut unnötige Panik in der allgemeinen Bevölkerung, während sie möglicherweise die gefährdeten Personen nicht schützt.

Einer der Gründe dafür ist die Annahme, dass die Betonung der überproportionalen Wirkung von Affenpocken auf schwule Männer zu einer Ächtung und Stigmatisierung von Schwulen führen könnte, wie während der HIV/Aids-Pandemie. Als Bestsellerautor Xiran Jay Zhao schrieb in einem Tweet die fast 60.000 Mal geliked wurde: „Ich bin SO MÜDE von den Affenpocken-Fehlinformationen – sie sind NICHT auf schwule Männer beschränkt. Es ist KEINE STD. JEDER KANN ES BEKOMMEN UND DAS VIRUS KANN TAGE AUF EINER OBERFLÄCHE LEBEN!!“

Man kann mit der Begründung solcher Behauptungen sympathisieren, ist aber dennoch der Meinung, dass es für öffentliche Gesundheitsbehörden inakzeptabel ist, sich einer solchen Logik zu beugen. Die Öffentlichkeit verdient es, die Wahrheit über die von Krankheiten ausgehenden Gesundheitsrisiken zu erfahren. Politik und Ideologie über die Wahrheit zu stellen – und, noch beschämender, im Namen von „The Science“ – hat bereits während der gesamten Covid-Pandemie und bei den am stärksten durch das Virus gefährdeten Personen massiven Schaden angerichtet. Wir machen jetzt dasselbe mit Affenpocken.

As Owen Jones hat behauptet, es wird nicht behauptet, dass schwule Männer einem überwältigenden Risiko durch Affenpocken ausgesetzt sind, was schwule Männer gefährdet, sondern vielmehr diese Tatsache geleugnet: „Das Problem mit der Reaktion auf HIV/Aids war nicht, dass sie zielgerichtet war, sondern dass sie stigmatisiert wurde . Wir brauchen gezielte, nicht stigmatisierte Botschaften: Aber es ist keine Homophobie, die Wahrheit darüber zu sagen. Die echte Homophobie handelt nicht richtig, weil sie überwiegend Schwule und Bi-Männer gefährdet!“ In der Tat, als schwule Aktivisten die Entscheidung der US-Behörden charakterisierten, schwulen Männern vorrangigen Zugang zum Affenpocken-Impfstoff zu gewähren als homophobJones beschuldigte sie von „hav[ing] völlig den Faden verloren“. Wenn überhaupt, fügte er hinzu, sollten schwule Menschen wirklich wütend sein, dass „die Regierungen es versäumen, schnell Maßnahmen zu ergreifen, um diese Minderheit zu schützen“ – wie durch bewiesen wird Berichte von Impfstoffengpässen in Großbritannien, den USA und anderswo.

Wie für Der homophobe Diskurs in sozialen Medien im Zusammenhang mit Affenpocken, ist dies wohl auch eine Folge der Versuche der Behörden, herunterzuspielen, wer am stärksten gefährdet ist. Die Covid-Pandemie hat massives Misstrauen gegenüber den Gesundheitsbehörden gesät, und Millionen von Menschen, die sich geweigert haben, den Impfstoff zu nehmen, sind immer noch verärgert irreführend wird beschuldigt, rücksichtslose Spreizer zu sein. Zu sehen, dass dieselben Behörden heute alles tun, um nicht hervorzuheben, dass eine bestimmte Minderheitengruppe – in diesem Fall wirklich – viel wahrscheinlicher ist, das Virus zu fangen und zu übertragen, wird sie wahrscheinlich nicht positiv gegenüber letzterem einstellen, besonders wenn diese Leugnung trägt zur Verbreitung des Virus bei.

Wenn wir aus diesem Schlamassel herauskommen und eine Wiederholung der letzten zwei Jahre vermeiden wollen, gibt es nur einen Weg nach vorne: die Wahrheit wieder in den Mittelpunkt der öffentlichen Gesundheit zu stellen. Die Affenpocken-Hysterie wird, genau wie die Covid-Hysterie, die davor kam, keine Leben retten. Es bringt sie nur in Gefahr.

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