Der Klimawandel verstärkt die meisten Infektionskrankheiten, so eine neue Studie

Mehr als die Hälfte aller menschlichen Infektionskrankheiten in der aufgezeichneten Geschichte – Borreliose, West-Nil-Virus, Hantavirus, Typhus, HIV und Influenza, um nur einige zu nennen – wurden durch die zunehmenden Auswirkungen des durch Treibhausgase verursachten Klimawandels verschlimmert.

Das ist die ernüchternde Schlussfolgerung eines neuen, einzigartigen Artikels, der mehr als 70.000 wissenschaftliche Studien durchkämmte, um genau aufzuzeigen, wie sich eine Reihe von Klimagefahren auf 375 pathogene Krankheiten ausgewirkt haben, von denen bekannt ist, dass sie den Menschen befallen haben. Ein Team von 11 Forschern an der Universität von Hawaii in Manoa führte die Analyse durch, die veröffentlicht wurde Montag in der von Experten begutachteten wissenschaftlichen Zeitschrift Nature Climate Change.

„Ich muss Ihnen sagen, dass ich Angst bekam, als diese Datenbank zu wachsen begann, Mann“, sagte Camilo Mora, Klimawissenschaftler bei UH Manoa und Hauptautor der Zeitung, der HuffPost. „Wir haben gerade erst begonnen zu erkennen, dass diese eine Sache, die wir tun – die Emission von Treibhausgasen – 58 % aller Krankheiten beeinflussen kann, die die Menschheit getroffen haben. Sie erkennen das Ausmaß der Verwundbarkeit, der wir ausgesetzt sind. Ich wechselte von aufgeregt zu verängstigt.“

Wissenschaftler wissen und warnen seit langem, dass der Klimawandel Infektionskrankheiten verstärkt und sie häufiger und gefährlicher macht. Das neue Papier quantifiziert jedoch das Ausmaß dieser wachsenden Bedrohung und kommt zu dem Schluss, dass erstaunliche 58 % aller dokumentierten Infektionskrankheiten – 218 der insgesamt 375 – in irgendeiner Weise durch eine oder mehrere Klimagefahren im Zusammenhang mit Treibhausgasemissionen, einschließlich der Erwärmung, verschlimmert wurden Temperaturen, Dürre, Waldbrände, Meeresspiegelanstieg und extreme Niederschläge.

Mora betonte, dass diese Schätzung, so alarmierend sie auch sei, konservativ sei. Die Ergebnisse stützen sich ausschließlich auf Fälle mit Beweisen, die Klimagefahren mit Infektionskrankheiten in Verbindung bringen, sagte er.

Das Forschungsteam durchforstete die vorhandene wissenschaftliche Literatur zu unzähligen Krankheitserregern – virale, bakterielle, pilzliche, tierische und mehr – und fand heraus, dass die Erwärmung der Temperaturen 160 einzigartige Krankheiten negativ beeinflusste, die stärkste aller analysierten Klimaauswirkungen. Extreme Niederschläge betrafen 122 Krankheiten, gefolgt von Überschwemmungen (121), Dürren (81), Stürmen (71), Landbedeckungsänderungen (61), Meeresklimaänderungen (43), Bränden (21), Hitzewellen (20) und dem Anstieg des Meeresspiegels (10).

Auf der anderen Seite identifizierte die Analyse 63 Krankheiten, die in gewisser Weise durch Klimagefahren gemindert wurden; 54 davon wurden jedoch auch durch eine oder mehrere andere Klimaauswirkungen verschlimmert.

Die Studie kommt, während die Welt weiterhin im Griff einer sich ständig weiterentwickelnden COVID-19-Pandemie bleibt, die laut Angaben bisher weltweit 6,4 Millionen Menschen getötet und mehr als eine halbe Milliarde infiziert hat Daten von der Weltgesundheitsorganisation. Und wie das neue Papier hervorhebt, gibt es Hinweise darauf, dass die Auswirkungen des Klimas, insbesondere Änderungen der Niederschläge und Temperaturen, gemischte Auswirkungen auf die Übertragung der Krankheit hatten.

Eins 2020 lernen „schlug vor, dass starke Regenfälle exogen zu sozialer Isolation führen könnten, was dazu beiträgt, niedrigere COVID-19-Fälle nach starken Regenfällen zu erklären; erhöhte Fälle von COVID-19 waren jedoch mit einer Zunahme der Niederschläge in Indonesien verbunden, was möglicherweise unterschiedliche Verhaltensreaktionen auf extremen Regen widerspiegelt“, fasst das Papier die verfügbaren Forschungsergebnisse zusammen. „Höhere Temperaturen wurden in einigen Fällen mit vermehrten COVID-19-Fällen in Verbindung gebracht, und obwohl kein Mechanismus beschrieben wurde, ist es möglich, dass extreme Hitze Menschen in Innenräume zwingt, was das Risiko einer Virusübertragung erhöhen kann, insbesondere in Kombination mit schwachen oder reduzierten Belüftung.”

Freiwillige, die persönliche Schutzausrüstung tragen, sprühen Desinfektionsmittel an einem Prüfungsort vor Chinas nationaler Hochschulaufnahmeprüfung am 5. Juni 2022 in Bozhou, Provinz Anhui in China. (Foto von Zhang Yanlin/VCG über Getty Images)

In ihrem Artikel schlüsseln UH-Forscher auf, wie eine Krise dazu beigetragen hat, eine andere anzuheizen. Der Klimawandel hat Menschen und Krankheitserreger näher zusammengebracht. Erwärmungstemperaturen und Niederschlagsänderungen haben es Moskitos, Zecken, Vögeln und anderen Krankheitsüberträgern ermöglicht, ihr Verbreitungsgebiet zu erweitern, während menschliche Vertreibung und Migration durch den Anstieg des Meeresspiegels und extremes Wetter zu neuen Kontakten mit gefährlichen Krankheitserregern geführt haben, stellt die Analyse fest. Heißere Landtemperaturen führen zu einem Anstieg von durch Mücken übertragenen Viren wie dem Dengue-Fieber, während die Erwärmung der Ozeane damit in Verbindung gebracht wird starker Anstieg der Vibriose, bakterielle Infektionen, die durch den Verzehr von kontaminierten Meeresfrüchten oder das Schwimmen in verschmutztem Wasser verursacht werden. Darüber hinaus haben die Klimaauswirkungen es Krankheitserregern ermöglicht, sich erfolgreicher zu vermehren und virulenter zu werden, während gleichzeitig unsere eigene Fähigkeit zur Vermeidung und Bekämpfung von Krankheiten abgestumpft wird.

Viele Infektionskrankheiten wurden durch mehrere Klimagefahren negativ beeinflusst. Beispielsweise wurde Leptospirose, eine bakterielle Krankheit, die durch den Kontakt mit dem Urin infizierter Tiere übertragen wird, laut den Ergebnissen durch acht verschiedene Klimaauswirkungen verschlimmert, darunter Erwärmung, Überschwemmungen, extreme Niederschläge und sogar Dürre.

Aber das Problem ist weitaus komplexer als die Frage, wie ein einzelner Klimastressor mit jeder Infektionskrankheit interagieren und diese verschlimmern könnte. Es ist keine 1-zu-1-Verbindung; Viele Krankheitserreger können auf mehreren Wegen auf den Menschen übertragen werden. Das Papier identifizierte mehr als 1.000 einzigartige Wege zwischen Klimagefahren und Krankheitsausbrüchen.

Mora sagte, dass die Dynamik monumentale Herausforderungen darstellt.

„Es ist so naiv von uns zu glauben, dass wir uns daran anpassen können“, sagte er. „Bei so vielen Krankheiten und so vielen verschiedenen Signalwegen können wir uns nicht vollständig anpassen. Für mich hat das sehr deutlich gemacht, dass, wenn wir dieses Problem wirklich vermeiden wollen, der beste Weg, es zu vermeiden, der Umgang mit dem Ausstoß von Treibhausgasen ist. Das Letzte, was wir tun wollen, ist, die Kraft einer dieser Krankheiten freizusetzen, die durch Treibhausgase beeinflusst werden kann.“

Dengue-infizierte Patienten, die am 13. Juni 2022 in einer Spezialstation eines Krankenhauses in Dhaka, Bangladesch, behandelt wurden. (Foto von Kazi Salahuddin Razu/NurPhoto via Getty Images)
Dengue-infizierte Patienten, die am 13. Juni 2022 in einer Spezialstation eines Krankenhauses in Dhaka, Bangladesch, behandelt wurden. (Foto von Kazi Salahuddin Razu/NurPhoto via Getty Images)

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Ein besonders alarmierendes Beispiel dafür, wie die Erwärmung Krankheiten freisetzen kann, ereignete sich 2016, als Milzbrand, eine seltene bakterielle Krankheit, brach aus in einem abgelegenen Dorf in Sibirien. Ein Kind starb und Dutzende Menschen wurden ins Krankenhaus eingeliefert. Endlich Wissenschaftler zugeschrieben der Ausbruch einer sommerlichen Hitzewelle, die Permafrost auftaut und den Kadaver eines 75 Jahre alten infizierten Rentiers freilegt, wodurch Sporen der Milzbrand verursachenden Bakterien freigesetzt werden. Tausende von Rentieren starben schließlich an dem Ausbruch.

„Sie können sich vorstellen, wie viele Krankheiten sich im Laufe der Zeit in diesen Eiskappen angesammelt haben, und jetzt, da sie zu schmelzen beginnen, werden all diese Krankheiten freigelegt“, sagte Mora.

Luis Ostrosky, Leiter für Infektionskrankheiten an der McGovern Medical School von UTHealth Houston, verbringt jetzt die meiste Zeit mit dem Studium von COVID-19 und Affenpocken. Aber eines seiner Spezialgebiete ist die Mykologie, das Studium der Pilze. Er scherzt, dass er jetzt zu seinem „Nachtjob“ geworden ist.

In den letzten Jahren haben Mykologen erhebliche geografische Verschiebungen zu Pilzen dokumentiert, die jahrhundertelang nur in bestimmten Regionen gefunden wurden, sagte er. Histoplasmose zum Beispiel ist eine Infektion, die durch das Einatmen der Sporen eines Pilzes verursacht wird, der im Kot von Vögeln und Fledermäusen vorkommt. Während es historisch nur in der östlichen Hälfte der Vereinigten Staaten gefunden wurde, taucht es jetzt in den westlichen Staaten auf. In ähnlicher Weise taucht Kokzidioidomykose, eine Pilzkrankheit, die besser als „Talfieber“ bekannt ist, im Südwesten zunehmend außerhalb ihres üblichen Verbreitungsgebiets auf.

„Es wird angenommen, dass dies mit dem Klimawandel und dem Vogelzug zusammenhängt, die beide eng miteinander verbunden sind“, sagte Ostrosky über die Verschiebungen.

Ostrosky war nicht an der UH-Studie beteiligt, lobte aber die Autoren für ihre umfassenden Bemühungen, die deutlichen Veränderungen zu quantifizieren, die Wissenschaftler rund um den Globus beobachten.

„Nicht zuletzt stellt es Daten wirklich sehr elegant zusammen und weist darauf hin, dass wir mit dem Klimawandel in der Tat dramatische Veränderungen in den Mustern sehen werden, in denen sich Infektionskrankheiten ausbreiten und Menschen infizieren.“

Was die Anpassungsfähigkeit der Menschheit betrifft, sagt Ostrosky, dass wir keine große Wahl haben.

„Ich denke, wir sind als Spezies sehr widerstandsfähig. Wir werden uns an viele Dinge anpassen müssen, eines davon sind Krankheitserreger“, sagte Ostrosky. „Aber es ist sehr besorgniserregend.“

Mora hat eine persönliche Verbindung zu den Ergebnissen der Studie. Er stammt aus einer ländlichen Gegend außerhalb von Cali, Kolumbien. Bei einem Besuch zu Hause vor einigen Jahren infizierte er sich mit Chikungunya, einem von Mücken übertragenen Virus, das Fieber und starke Gelenkschmerzen verursacht. Die Erwärmung des Planeten, extreme Niederschläge und Überschwemmungen tragen alle zum Ausbruch der Krankheit bei, so die neue Analyse.

Mora nannte seinen Kampf mit Chikungunya eine der brutalsten und schmerzhaftesten Erfahrungen seines Lebens.

„Ich habe angefangen, dieses Ding zu studieren, und mir wurde klar, dass es von Moskitos übertragen wird, die wie niemanden etwas mit Hitze und übermäßigem Regen zu tun haben – zwei Dinge, die in meinem Land immer häufiger vorkommen.“ sagte er über Zoom von seiner Familienfarm in Colombi. „Ich konnte nicht widerstehen zu denken, inwieweit sogar ich selbst davon betroffen war.“

Zusammen mit dem Papier veröffentlichte das Team von UH Manoa eine interaktives Werkzeug Damit lassen sich die Daten nach Klimagefahren, Übertragungsarten und einzelnen Krankheiten filtern.

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