Erklärer: Affenpocken in den USA: Wo könnten sie sich als nächstes ausbreiten?

Eine Person kommt an, um eine Affenpocken-Impfung im Northwell Health Immediate Care Center auf Fire Island-Cherry Grove, in New York, USA, am 15. Juli 2022 zu erhalten. REUTERS/Eduardo Munoz/File Photo

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CHICAGO, 7. August (Reuters) – Die Vereinigten Staaten haben Affenpocken letzte Woche zu einem Notfall für die öffentliche Gesundheit erklärt, um die Reaktion der USA zur Eindämmung des Ausbruchs zu unterstützen.

Das Virus wird weiterhin weitgehend unter schwulen und bisexuellen Männern übertragen, aber Experten sagen, dass die Krankheit auf andere Bevölkerungsgruppen übergreifen könnte, insbesondere aufgrund von Impfstoffknappheit. Affenpocken werden durch Kontakt mit mit Eiter gefüllten Wunden verbreitet und sind selten tödlich.

Hier ist der aktuelle Zustand der Affenpocken und einiger anderer Bevölkerungsgruppen, von denen US-Experten glauben, dass sie gefährdet sein könnten:

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WER BEKOMMT JETZT AFFENPOXEN?

Im vergangenen Monat erklärte die Weltgesundheitsorganisation Affenpocken zu einem globalen Gesundheitsnotstand. Bisher haben 80 Länder, in denen das Virus nicht endemisch ist, laut einer Reuters-Bilanz 26.500 Fälle von Affenpocken gemeldet. Weiterlesen

Laut einem technischen Bericht der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) traten in den Vereinigten Staaten 99,1 % der US-Affenpockenfälle bei Personen auf, denen bei der Geburt am 25. Juli das männliche Geschlecht zugewiesen wurde. Unter den männlichen Patienten gaben 99 % an, sexuellen Kontakt mit anderen Männern gehabt zu haben.

Etwa 38 % der Fälle traten bei weißen, nicht-hispanischen Männern auf. Weitere 26 % waren schwarze Männer und 32 % hispanische Männer.

Das Muster der sexuellen Übertragung bei Männern ist nicht typisch. In Afrika, wo Affenpocken seit den 1970er Jahren im Umlauf sind, treten 60 % der Fälle bei Männern und 40 % bei Frauen auf. Weiterlesen

Ein Grund könnte sein, dass das Virus anscheinend „sehr effizient durch Analverkehr und bis zu einem gewissen Grad durch Oralsex übertragen wird“, sagte Dr. Celine Gounder, Epidemiologin für Infektionskrankheiten und Redakteurin bei Kaiser Health News.

WER IST NOCH IN GEFAHR?

Obwohl die aktuelle Explosion von Fällen bei Männern aufgetreten ist, sagen Experten, dass es keinen biologischen Grund dafür gibt, dass das Virus weitgehend in der Gemeinschaft von Männern verbleibt, die Sex mit Männern haben.

„Wir wissen mit Sicherheit, dass es sich auf Familienmitglieder und andere nicht männliche Partner ausbreiten wird“, sagte Dr. Jay Varma, Direktor des Cornell Center for Pandemic Prevention and Response. Er sagte, das Virus könne sich auch über Massagesalons oder Spas ausbreiten.

Die eigentliche Frage, sagte er, sei, ob es sich in diesen Gruppen so effizient ausbreite wie in engen sexuellen Netzwerken von Männern, die Sex mit Männern haben.

Experten weisen auf die Art und Weise der HIV-Ausbreitung als möglichen Indikator dafür hin, wohin das Virus als nächstes gehen wird.

„Meine größte Befürchtung ist, dass, während wir versuchen, dies einzudämmen, es entlang der Brüche in unserer sozialen Geographie sickert und dorthin geht, wo HIV es getan hat, und das geht in die farbigen Gemeinschaften im ländlichen Süden“, sagte Dr. Gregg Gonsalves, an außerordentlicher Professor für Epidemiologie an der Yale University und ein führender HIV/AIDS-Aktivist.

Das sind Orte mit begrenzter Infrastruktur für Tests, Impfstoffe und Behandlungen.

Gounder ist besonders besorgt über Infektionen bei schwarzen Frauen, die den größten Anteil an neuen HIV-Infektionen in den Vereinigten Staaten ausmachen und bereits unter erheblich höheren Raten von mütterlichen Komplikationen und Todesfällen leiden.

WER KÖNNTE NOCH GEFAHREN SEIN?

Andere gefährdete Umgebungen sind Studentenwohnheime, Fitnessstudios und Sportmannschaften.

Gounder ist sich einiger Sportligen bewusst, die sich auf mögliche Infektionen vorbereiten, und stellt fest, dass Sportarten wie Wrestling einen engen Hautkontakt beinhalten.

Wrestling-, Fußball-, Rugby- und andere Sportmannschaften hatten laut CDC bereits Ausbrüche des Superbugs MRSA.

„Ich denke, es ist etwas, worüber wir nachdenken und uns darauf vorbereiten müssen“, sagte sie.

Arbeitgeber müssen möglicherweise auch mit der Vorbereitung beginnen. Gounder sagte, dass beispielsweise einige Theater in New York darüber nachdenken, wie sie ihre Arbeiter durch den Kontakt mit geteilten Kostümen vor möglichen Affenpockeninfektionen schützen könnten.

„Wir stehen noch ganz am Anfang, aber ich bin ermutigt zu sehen, dass einige bereits darüber nachdenken.“

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Berichterstattung von Julie Steenhuysen; Redaktion von Caroline Humer und Josie Kao

Unsere Standards: Die Treuhandgrundsätze von Thomson Reuters.

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