STD-Kliniken kämpfen mit einem Anstieg der Patienten während des Ausbruchs

Dr. Emily Drwiega von der University of Illinois Health und Maggie Butler, eine diplomierte Krankenschwester, bereiten am 25. Juli 2022 in der gemeinnützigen Klinik des Test Positive Aware Network in Chicago, Illinois, Affenpocken-Impfstoffe vor.

Eric Cox | Reuters

Dr. Ward Carpenter, Co-Direktor des Gesundheitswesens im Los Angeles LGBT Center, sagte, der Ausbruch der Affenpocken in den USA sei schlimmer als gedacht.

„Wir sind genauso beschäftigt, genauso gestresst und leben in genauso viel Chaos wie zu Beginn von Covid“, sagte er.

Das LGBT-Zentrum in Los Angeles musste so viele seiner Mitarbeiter versetzen, um auf den Ausbruch zu reagieren, dass es nicht mehr über die Kapazität für eine dringende und begehbare Versorgung seiner Patienten verfügt, sagte Carpenter. Das Zentrum bietet Impfungen, Tests und Behandlungen gegen Affenpocken zusätzlich zu seinen normalen Dienstleistungen an, zu denen Grundversorgung, HIV-Versorgung, sexuelle Gesundheit, Frauengesundheit und psychische Gesundheit gehören.

„Wir haben Leute, die nichts mit dieser Art von Arbeit zu tun haben, die aufgehört haben, ihre normale Arbeit zu machen, und angefangen haben, an dieser Antwort zu arbeiten“, sagte Carpenter.

US-Gesundheitsbehörden bezeichneten Affenpocken als eine Nationaler Gesundheitsnotstand am Donnerstag wenn Fälle zunehmen und Kliniken kämpfen. STD-Kliniken in Großstädten im ganzen Land dienen als erste Verteidigungslinie bei dem Versuch, das Virus in den USA einzudämmen, Bereitstellung von Betreuung und Beratung für schwule und bisexuelle Männer, die derzeit der größten Bedrohung durch die Krankheit ausgesetzt sind.

Kliniken kämpfen

Eine Welle von Patienten, die Impfstoffe, Tests und Behandlungen für die Krankheit benötigen, während die Infektionen zunehmen, übt Druck auf ein System aus, das nach Jahren der Unterfinanzierung bereits knapp bei Kasse ist, sagen Ärzte.

Affenpocken verbreiten sich hauptsächlich durch Haut-zu-Haut-Kontakt beim Sex. Seit das Vereinigte Königreich die Welt im Mai zum ersten Mal auf das Vorhandensein des Virus aufmerksam gemacht hat, sind Kliniken für sexuelle Gesundheit auf der ganzen Welt die Augen und Ohren der nationalen öffentlichen Gesundheitssysteme, die ungewöhnliche Symptome identifizieren, die von der üblichen Beschreibung der Krankheit in der medizinischen Literatur abweichen .

Ärzte in Kliniken in Los Angeles und Chicago, den wichtigsten Zentren des aktuellen Ausbruchs in den USA, sagen, dass sie Schwierigkeiten haben, mit der Nachfrage nach Impfstoffen, Tests und Behandlungen aus den Gemeinden, denen sie dienen, Schritt zu halten, und dass sie finanzielle Unterstützung benötigen, um darauf zu reagieren der Ausbruch.

Die USA haben laut den Centers for Disease Control and Prevention mehr als 7.000 Fälle von Affenpocken in 48 Bundesstaaten, Washington, DC und Puerto Rico gemeldet. Der Ausbruch hat sich schnell ausgebreitet, seit die Gesundheitsbehörden in Boston im Mai den ersten Fall in den USA bestätigten.

Affenpocken sind selten tödlich, und in den USA wurden keine Todesfälle gemeldet. Einige Patienten leiden jedoch unter so unerträglichen Schmerzen durch den Ausschlag, der sich häufig an den Genitalien oder dem Anus entwickelt, dass sie ins Krankenhaus eingeliefert werden müssen.

„Brot für Wochen“

„Wenn Sie möglicherweise keine Schmerzen in diesen sensiblen Bereichen hatten, ist es vielleicht schwer, sich vorzustellen, was das ist, aber das ist nichts, was mit einigen Antibiotika innerhalb weniger Tage beseitigt werden kann. Die Menschen leben wochenlang mit diesen Schmerzen“, sagte Dr. Anu Hazra, Ärztin und Expertin für Infektionskrankheiten bei Howard Brown Health in Chicago.

Obwohl schwule und bisexuelle Männer derzeit am stärksten gefährdet sind, haben Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens wiederholt betont, dass sich jeder durch physischen Kontakt mit jemandem, der mit dem Virus infiziert ist, oder über kontaminierte Materialien wie Handtücher und Bettlaken mit Affenpocken infizieren kann.

„Affenpocken ist es egal, ob du schwul bist. Es ist egal, welche Art von Sex du hast“, sagte Hazra. “Affenpocken interessieren nur, wenn Sie in engem Kontakt mit einer anderen Person waren, die Affenpocken hat.”

Carpenter sagte, die USA hätten die Möglichkeit, den Ausbruch einzudämmen, während er noch größtenteils auf eine eng verbundene Gemeinschaft schwuler und bisexueller Männer beschränkt sei, aber mit zunehmenden Infektionen wachse das Risiko, dass sich das Virus weiter ausbreiten werde.

„Wir hatten jetzt zwei Ausbrüche in Folge, die nicht so bewältigt wurden, dass sie eingedämmt werden konnten“, sagte Carpenter. “Dies erfordert eine koordinierte und engagierte und umfassende Strategie für die öffentliche Gesundheit, die von oben nach unten geht und sie genauso ernst nimmt wie Covid”, sagte er.

Anstieg der Patienten

Das Los Angeles LGBT Center wusste Anfang Mai, dass Affenpocken zu einem großen Gesundheitsproblem für die Gemeinden werden würden, denen es dient, nachdem Fälle, die in Europa gemeldet wurden, darauf hindeuteten, dass die Übertragung in sexuellen Netzwerken von schwulen und bisexuellen Männern stattfand, so Carpenter.

Die Mitarbeiter des Zentrums hatten noch nie zuvor mit Affenpocken zu tun gehabt, also begannen sie, sich über das Virus zu informieren. Aber die Patienten hatten Symptome, die in der medizinischen Literatur nicht beschrieben wurden, wie einzelne Läsionen im Genital- und Analbereich. Sie wussten nicht, dass ihr erster Patient Affenpocken hatte, bis die Ergebnisse zurückkamen, weil die Symptome nicht der Lehrbuchbeschreibung entsprachen.

„Wir wussten schon sehr früh, dass sich dies nicht wie das Buch verhalten würde“, sagte Carpenter. „Wir lernen nicht nur aus den Büchern, sondern wenn wir Kunden besuchen, lernen wir tatsächlich, wie dieser neue Ausbruch aussieht und wie er sich unterscheidet.“

Ende Juni, als der Pride-Monat zu Ende ging, kamen immer mehr Patienten zu Screenings, sagte Carpenter. Das Zentrum testet täglich bis zu 15 Personen, und Patienten mit sexuell übertragbaren Infektionen benötigen jetzt eine vollständige Hautuntersuchung, um festzustellen, ob sie möglicherweise auch Affenpocken haben.

Hazra sagte, die Zahl der Menschen, die zu Affenpocken-Screenings bei Howard Brown Health in Chicago kommen, sei seit Mai exponentiell gestiegen.

Ruft nach Bundesunterstützung

Einige US-Gesetzgeber und lokale Gemeinden haben das Tempo der Reaktion der Bundesregierung kritisiert, aber Gesundheitsminister Xavier Becerra sagte letzte Woche, die Biden-Regierung habe alles getan, um die Verfügbarkeit von Impfstoffen, Tests und Behandlungen zur Bekämpfung des Ausbruchs zu erhöhen.

Mehr als 100 Mitglieder des Kongresses sagten dem Präsidenten Joe Biden in einem Brief Ende letzten Monats, dass die Verwaltung mehr tun muss, um Kliniken für sexuelle Gesundheit an vorderster Front zu unterstützen. Sie forderten Biden, Becerra und CDC-Direktorin Rochelle Walensky auf, mindestens 30 Millionen US-Dollar für Kliniken bereitzustellen, die den Ausbruch durch die CDC-Abteilung für STD-Prävention bekämpfen.

„Wenn wir jetzt nicht genügend Mittel für die STI-Kliniken unseres Landes bereitstellen, wird es in den kommenden Monaten erheblich schwieriger, Affenpocken auszurotten“, schrieb Reps. Jerrold Nadler, D-NY, und David Cicilline, D-RI in dem Brief.

Hazra von Howard Brown in Chicago sagte, Covid habe gezeigt, dass die öffentliche Gesundheit im Allgemeinen chronisch unterfinanziert sei. Sexuelle Gesundheit werde noch mehr ignoriert, sagte er. Laut der National Coalition of STD Directors, einer nationalen Vereinigung staatlicher Gesundheitsbeamter, die im Bereich der sexuellen Gesundheit tätig sind, sind die Bundesmittel für die STD-Prävention seit 2003 inflationsbereinigt um 41 % zurückgegangen.

Obwohl Affenpocken nicht als sexuell übertragbare Krankheiten eingestuft werden, sind Kliniken für sexuelle Gesundheit die primäre Anlaufstelle für viele Menschen, die das Virus haben, das einen Ausschlag verursacht, der mit sexuell übertragbaren Infektionen verwechselt werden kann. Eine Umfrage unter 80 Kliniken Ende Juli ergab, dass 40 % aufgrund des Affenpockenausbruchs unvorhergesehene Kosten für Material und Personal hatten, während 65 % laut Koalition nur aufgrund von Kapazitätsproblemen keine Patienten mehr annahmen und zu Terminen wechselten.

„Es gibt absolut nicht genug Geld“, sagte Carpenter. „Lokale Gesundheitszentren wie unseres spielen bei Reaktionen wie dieser eine wirklich wichtige Rolle, aber wir haben nicht die Kapazität, einen Cent einzuschalten, unsere Kapazität zu verschieben und zu verdoppeln, um mit jedem umgehen zu können, der es braucht.“

Impfstoffe noch begrenzt

Carpenter sagte, die Nachfrage nach Affenpocken-Impfstoffen sei enorm und übersteige immer noch das Angebot. Die Mitarbeiter verbrachten den ganzen Tag, jeden Tag damit, Menschen in der vergangenen Woche zu impfen, sagte er. Sie haben bisher 1.500 Dosen des Impfstoffs verabreicht.

Das Zentrum forderte die Patienten kürzlich auf, Termine für die Aufnahmen zu vereinbaren, nachdem sie mehr Versorgung erhalten hatten. Die Hälfte der Termine war innerhalb von zwei Stunden besetzt und alle Slots waren am Ende des Tages gebucht, sagte Carpenter. Los Angeles hat nach Angaben des Gesundheitsamtes des Landkreises etwa 24.000 Dosen von der Bundesregierung erhalten.

CDC-Direktorin Dr. Rochelle Walensky räumte im vergangenen Monat ein, dass die Versorgung mit dem Zweidosen-Affenpocken-Impfstoff Jynneos begrenzt ist, was zu Schlangen vor Kliniken und Protesten in einigen Städten geführt hat. Die Abteilung für Gesundheit und menschliche Dienste hat die Lieferungen an staatliche und lokale Gesundheitsbehörden erhöht, wobei seit Mai mehr als 600.000 Dosen geliefert wurden.

HHS stellte den staatlichen und lokalen Gesundheitsbehörden am vergangenen Freitag 786.000 Dosen zur Verfügung. Die Stadt Chicago erhielt am vergangenen Wochenende zusätzlich zu den 7.000, die im Juli geliefert wurden, weitere 15.000 Dosen des Impfstoffs. Aber Hazra sagte, das sei immer noch nicht genug, um die Nachfrage von gefährdeten Männern zu befriedigen, die Sex mit Männern haben, die auf schätzungsweise zwischen 40.000 und 50.000 Menschen in der Stadt geschätzt werden.

„Wir sind derzeit drei Wochen im Voraus in Bezug auf Impftermine geplant“, sagte Hazra. Howard Brown Health hat bisher 2.800 Dosen verabreicht.

Die Gouverneure von Kalifornien, Illinois und New York haben alle Notfälle als Reaktion auf den Ausbruch erklärt, teilweise um die Impfbemühungen zu unterstützen. Aber Carpenter sagte, die Impfkampagne müsse ausgeweitet werden, damit jeder, der glaubt, von Affenpocken bedroht zu sein, die Impfungen bekommen kann.

In Los Angeles konzentriert sich die Impfkampagne laut Carpenter auf Menschen, die Medikamente namens PrEP einnehmen, die ihre Wahrscheinlichkeit verringern, sich mit HIV zu infizieren, und auf Personen, die im vergangenen Jahr Tripper oder Syphilis hatten. Diese Informationen werden verwendet, um Personen zu identifizieren, bei denen ein hohes Risiko besteht, an Affenpocken zu erkranken.

Walensky sagte diese Woche, dass es in den USA 1,7 Millionen schwule und bisexuelle Männer gibt, die als das höchste Risiko für Affenpocken gelten, weil sie entweder HIV-positiv sind oder PrEP nehmen. Menschen mit geschwächtem Immunsystem, wie z. B. Personen mit HIV, können schwerere Symptome von Affenpocken erleiden.

Der Ansatz ist alles andere als perfekt, sagte Carpenter, denn es gibt viele Menschen, die sich im vergangenen Jahr keine sexuell übertragbare Krankheit eingefangen haben und auch einem Risiko für Affenpocken ausgesetzt sind.

„Was wir wirklich wollen, ist an den Punkt zu kommen, an dem wir jeden impfen können, der es will“, sagte er. „Daran sind wir noch lange nicht angelangt. Wir versuchen wirklich, uns auf die Menschen zu konzentrieren, die am dringendsten benötigt und am stärksten gefährdet sind. Aber das ist keine erfolgreiche Strategie für die öffentliche Gesundheit.“

Erhöhung der Tests, Behandlung

Während der Zugang zu Impfstoffen begrenzt bleibt, sagten Hazra und Carpenter, dass die Reaktion des Bundes den Zugang zu Tests und antiviralen Behandlungen in den letzten Wochen erheblich verbessert hat.

Das Testen ist seit Beginn des Ausbruchs erheblich einfacher geworden, nachdem die CDC kommerzielle Labors an Bord geholt und die wöchentliche Kapazität in den USA auf 80.000 Tests pro Woche erhöht hat.

„Wir sind im Moment bei weitem nicht in der Nähe dieser Kapazität“, sagte Hazra. „Der Testengpass hat sich gelockert, was hilfreich ist.“

Aber selbst mit verstärkten Tests erfassen die USA wahrscheinlich immer noch nicht das wahre Ausmaß des Ausbruchs. Ärzte tupfen den durch Affenpocken verursachten Ausschlag ab, um die Probe für den Test zu sammeln. In einigen Fällen kann es jedoch Wochen dauern, bis sich der Ausschlag nach der ersten Exposition gegenüber dem Virus entwickelt. Das bedeutet, dass es Menschen gibt, die infiziert sind, sich aber nicht testen lassen können, weil sie noch keinen Ausschlag haben.

Carpenter sagte, die CDC habe es auch wesentlich einfacher gemacht, Patienten mit Affenpocken das antivirale Tecovirimat zu verschreiben. Tecovimat ist nur von der Food and Drug Administration für Pocken zugelassen, daher ist die Verschreibung des Medikaments zur Behandlung von Affenpocken mit einer zusätzlichen Bürokratie verbunden.

Zunächst mussten die Ärzte für jeden Patienten, der das antivirale Mittel benötigt, ein 120-seitiges Dokument ausfüllen, sagte Carpenter. Die CDC habe den bürokratischen Aufwand durch ein Online-Formular, das automatisch ausgefüllt wird, erheblich reduziert, was den Prozess viel einfacher mache, sagte er.

Hazra und Carpenter sagten, sie hätten keine Probleme mit der Beschaffung von Tecovirimat. Laut HHS haben die USA 1,7 Millionen Rassen im strategischen nationalen Vorrat.

Hazra sagte, das Weiße Haus habe auf den Ausbruch reagiert, aber er sagte, dass schon vorher mehr Ressourcen und Öffentlichkeitsarbeit hätten verfügbar sein sollen. Er sagte, der Pride Month hätte besser genutzt werden können, um Menschen zu impfen und diejenigen aufzuklären, die einem Infektionsrisiko ausgesetzt sind.

“Ich denke, es ist viel Zeit vergangen, die leider verschwendet wurde”, sagte er.

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