Gesundheitschef warnt davor, dass Polio-Fall „Spitze des Eisbergs“ sein könnte

Die Gesundheitsbehörden des Staates New York verstärkten am Donnerstag ihren Vorstoß für Menschen, gegen die nicht geimpft wurde Polio sich „sofort“ impfen zu lassen und zu sagen, dass der eine bestätigte Fall der im Staat gefundenen Krankheit „die Spitze des Eisbergs“ einer viel größeren Bedrohung sein könnte.

Der dringende Anruf kam, als Beamte sagten, Polio sei in Abwasserproben entdeckt worden, die an mehreren Orten und zu unterschiedlichen Zeiten in zwei Bezirken nördlich von New York City entnommen wurden, was möglicherweise auf eine Ausbreitung der Krankheit in der Gemeinde hinweist.

„Basierend auf früheren Polio-Ausbrüchen sollten die New Yorker wissen, dass für jeden beobachteten Fall von paralytischer Kinderlähmung Hunderte von anderen Menschen infiziert sein können.“ Dr. Mary T. Bassett, die Gesundheitskommissarin des Staates, sagte in einer Erklärung.

„In Verbindung mit den neuesten Erkenntnissen zum Abwasser“, fügte Dr. Bassett hinzu, „betrachtet die Abteilung den einzelnen Fall von Polio nur als die Spitze des Eisbergs mit einer viel größeren potenziellen Ausbreitung.“

Polio wird durch das Poliovirus verursacht und Kinder unter 5 Jahren sind am stärksten gefährdet, sich damit zu infizieren, aber jeder, der nicht geimpft ist, ist gefährdet. Polio ist hoch ansteckend und wird typischerweise von Person zu Person übertragen, wenn jemand mit dem Kot einer infizierten Person in Kontakt kommt und dann deren Mund berührt.

Viele Fälle sind asymptomatisch und einige können grippeähnliche Symptome verursachen, aber die Krankheit, auch bekannt als Poliomyelitis, kann behindernd und sogar lebensbedrohlich sein. Es gibt kein Heilmittel.

Lähmungen sind ein seltenes Ergebnis, aber bevor Impfstoffe in den 1950er Jahren allgemein verfügbar waren, verursachten Polio-Ausbrüche mehr als 15.000 Lähmungen pro Jahr.

Letzten Monat ein Fall von Polio – der erste, der in den Vereinigten Staaten seit fast einem Jahrzehnt gemeldet wurde – wurde bei einem ungeimpften erwachsenen Mann in Rockland County identifiziert. Seit 1979 war kein Fall mehr in den Vereinigten Staaten aufgetreten.

Das teilten die Gesundheitsbehörden der Länder und Kreise mit die Infektion in Rockland County von jemandem übertragen worden war, der den oralen Polio-Impfstoff erhalten hatte, der in den Vereinigten Staaten seit 2000 nicht mehr verabreicht wurde.

Das in New York zirkulierende Virus könnte seinen Ursprung außerhalb der Vereinigten Staaten haben, wo der orale Impfstoff immer noch verabreicht wird, sagten Beamte. Der Schluckimpfstoff enthält abgeschwächte Viren. Es ist sicher, aber wenn ein vom Impfstoff stammendes Virus in einer Gemeinschaft zirkuliert, kann es ungeimpfte Menschen infizieren und die Krankheit verbreiten.

Bei der Bekanntgabe des Falls betonten die Beamten, dass die infizierte Person nicht mehr ansteckend sei, und sagten, dass sich ihre Bemühungen darauf konzentrieren würden, die Impfraten zu erhöhen und festzustellen, ob möglicherweise noch jemand anderes betroffen war.

Beamte sagten, dass Polio in Abwasserproben von Rockland County gefunden wurde, die im Juni genommen wurden, bevor der Polio-Fall bestätigt wurde. Am Donnerstag sagten sie, Beweise für die Krankheit seien auch in Abwasserproben gefunden worden, die im Juni und Juli aus zwei „geografisch unterschiedlichen“ Teilen von Orange County entnommen worden seien, das an Rockland angrenzt.

„Die Ergebnisse“, sagte das staatliche Gesundheitsamt in einer Pressemitteilung, „liefern weitere Beweise für die lokale – nicht internationale – Übertragung eines Poliovirus.“

Es gebe keinen Hinweis darauf, dass der infizierte Mann in Rockland County die Quelle der in den Abwasserproben gefundenen Kinderlähmung sei, sagten Beamte. Die Ermittlungen zur Herkunft des Virus dauern an.

Da sich weit verbreitete Impfungen als wirksame Präventionsstrategie erwiesen haben, können Gebiete mit niedrigen Durchimpfungsraten einem besonderen Risiko eines Ausbruchs ausgesetzt sein.

Sowohl in Rockland als auch in Orange Counties ca 60 Prozent der 2-Jährigen haben laut staatlichen Daten alle drei Dosen des Polio-Impfstoffs erhalten – eine erheblich niedrigere Rate als die 80 Prozent im Rest des Bundesstaates mit Ausnahme von New York City. (Um eine Herdenimmunität gegen Polio zu erreichen, muss die angestrebte Impfquote liegt laut Weltgesundheitsorganisation bei 80 Prozent.)

Die meisten Erwachsenen in den Vereinigten Staaten müssen sich nicht gegen Polio impfen lassen, da sie höchstwahrscheinlich als Kinder geimpft wurden, obwohl einige für Auffrischungsimpfungen in Frage kommen, wenn sie ein erhöhtes Expositionsrisiko haben.

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