Les jumeaux désignent Joe Smith pour l’affectation, sélectionnent Sandy Leon

Les Twins ont sélectionné mercredi le contrat du receveur vétéran Sandy Léon — acquis dans un échange de ligue mineure avec Cleveland hier – et releveur droitier vétéran désigné Joe Smith pour devoir (Lien Twitter via Do-Hyoung Park de MLB.com). Le Minnesota a également réintégré le gaucher Caleb Thielbar de la liste des blessés de 15 jours et receveur en option Caleb Hamilton à Triple-A St. Paul.

Smith, 38 ans, a signé un contrat d’un an de 2,5 millions de dollars avec les Twins à la fin de l’intersaison. Il arbore actuellement une MPM terne de 4,61 sur 27 images 1/3, bien que ce nombre soit faussé de manière disproportionnée par une apparition cauchemardesque le 17 juillet, lorsque Smith a subi une raclée de six points aux mains des White Sox dans une défaite 11-0. . Mis à part cette terrible sortie, il est par ailleurs lancé à une MPM de 2,67.

Les Twins, cependant, donnaient rarement du travail à Smith en huitième manche et comptaient souvent sur lui dans les manches cinq à sept, confiant souvent des manches à effet de levier plus élevé à Jhoan Duran, Griffon Jaxet (avec beaucoup moins de succès) Emilio Païen et Tyler Duffey. Smith a été enclin à faire des circuits cette année, même si l’on est prêt à ignorer charitablement cette implosion des White Sox, et les gauchers l’ont absolument incendié, affichant une ligne de frappeur de .303/.410/.606 en 39 apparitions au marbre.

Dans le passé, l’arme latérale Smith a excellé en termes de limitation des contacts durs. Après un bref contretemps à cet égard en 2020, il a rebondi en 2021 – pas à son sommet précédent, certes, mais une vitesse de sortie moyenne de 87,9 mph et un taux de 35,2% de coups durs étaient tous deux des marques suffisamment solides. Cette saison, Smith a toutefois atteint une vitesse de sortie moyenne de 89,2 mph, et 42,1% des balles frappées contre lui ont quitté le bâton à 95 mph ou plus.

Smith doit encore environ 879 000 $ sur le salaire de 2,5 millions de dollars de cette année, et toute équipe qui le réclamera sera responsable du reste de cette somme. S’il n’est pas réclamé sur les renonciations, il peut rejeter une affectation de ligue mineure en faveur de l’agence libre tout en conservant l’intégralité de ce salaire restant. Une nouvelle équipe ne serait responsable que de la partie au prorata du minimum de la ligue lors de la signature de Smith et de son ajout à la liste des grandes ligues. Les Twins, bien sûr, ne peuvent plus échanger Smith maintenant que la date limite d’hier est passée, il sera donc soit en dérogation pure et simple, soit en dérogation dans les prochains jours.

Quant à Leon, il donnera aux Twins un remplaçant à l’esprit défensif qui fait depuis longtemps l’éloge de ses compétences de réception et de sa défense – même s’ils ont été associés à une attaque anémique. À ce stade de sa carrière, le frappeur de 33 ans est le remplaçant vétéran par excellence. Il est allé 2 en 15 avec une paire de simples mais six promenades plus tôt cette saison avec les Guardians et a une barre oblique de 0,226 / 0,340 / 0,333 en 100 apparitions au plateau Triple-A entre Cincinnati et Cleveland cette année-là. Il donnera aux Twins un gant solide et un appelant vétéran en attendant le retour du joueur de 25 ans Ryan Jeffersqui est encore absent plusieurs semaines avec un pouce cassé.

Il est possible que les Twins continuent à aligner Leon même après le retour de Jeffers, car Leon serait toujours une meilleure sauvegarde défensive derrière la plaque que Gary Sanchez, qui pourrait revenir à un rôle principal de frappeur désigné. Au-delà de cela, les équipes de la Major League obtiendront quelques places supplémentaires sur la liste en septembre, ce qui facilitera la sélection de Leon et de Sanchez. Les Twins ont régulièrement porté trois options de capture au cours des saisons précédentes.

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