Austin Riley signe un contrat de 10 ans avec les Braves

ATLANTA — La vie est bonne pour Austin Riley. Le joueur de troisième but des Braves a terminé juillet en battant l’un des records de Hank Aaron et il a commencé août en apprenant qu’il aura la chance de rester à Atlanta pendant au moins une autre décennie.

Riley et les Braves ont convenu lundi d’un contrat de 212 millions de dollars sur 10 ans. Cet accord, le plus lucratif de l’histoire de la franchise, comprend une option de 20 millions de dollars pour 2033, lorsque le cogneur All-Star aura 36 ans.

“La façon dont il joue le jeu et la cohérence avec laquelle il fait tout est incroyable”, a déclaré le manager des Braves, Brian Snitker. “Il fait tout correctement et coche toutes les cases pour être ce type.”

Alors que Riley s’est imposé comme l’un des meilleurs joueurs du jeu au cours des deux dernières années, il a donné aux Braves une raison de faire de lui l’une de leurs pierres angulaires. Le joueur de premier but Matt Olson est signé jusqu’en 2029, le voltigeur droit Ronald Acuña Jr. a une option de club jusqu’en 2028 et Ozzie Albies a une option de club jusqu’en 2027.

Grâce au succès de The Battery Atlanta, le titre des World Series de l’an dernier et 29 ventes cette année, les Braves pensent qu’ils pourraient bientôt avoir l’une des cinq meilleures masses salariales du jeu. Il y a donc une chance que le club tente également de faire de Max Fried et Dansby Swanson une partie de l’avenir à long terme.

Avec cet accord, les Braves ont racheté trois années d’arbitrage pour Riley, qui gagnera 15 millions de dollars en 2023, 21 millions de dollars en 2024 et 22 millions de dollars par saison sur le reste de l’accord.

Olson gagnera 21 millions de dollars en 2023, puis retirera 22 millions de dollars par an de 2024 à 29. L’accord d’Acuña devrait continuer à être très précieux car il ne gagnera pas plus de 17 millions de dollars jusqu’en 2028, date à laquelle la deuxième des deux options de club expirera. Quant à Albies, il ne gagnera pas plus de 7 millions de dollars jusqu’en 2027, date à laquelle la deuxième de ses deux options de club expirerait.

Riley vient de terminer l’un des meilleurs mois de l’histoire des Braves, atteignant 0,423 avec 11 circuits et 1,344 OPS en juillet. Il a établi un record de franchise avec 26 coups sûrs supplémentaires, battant la marque qu’Aaron avait établie lorsqu’il avait récolté 25 coups sûrs supplémentaires en juillet 1961.

“Il pourrait être le meilleur frappeur droitier de la ligue en ce moment”, a déclaré le lanceur partant des D-backs Merrill Kelly après avoir affronté Riley dimanche.

Riley a frappé .302 avec 62 circuits et un .924 OPS depuis le début de la saison 2021. Il se classe deuxième parmi tous les joueurs de troisième but de la Major League avec un 9,2 fWAR (Fangraphs’ Wins Above Replacement Model), derrière seulement José Ramírez des Guardians (11,3) dans cette période.

“Nous regardons une superstar en ce moment”, a récemment déclaré le droitier des Braves Kyle Wright à propos de Riley.

Riley frappe actuellement .301 avec 29 circuits et un .964 OPS, qui se classe deuxième parmi les joueurs de NL, derrière seulement Paul Goldschmidt (1.012). Ses 61 coups sûrs extra-base, les meilleurs de la MLB, l’ont mis sur le rythme pour atteindre 95 au total cette année. Aaron a établi le record de la franchise avec 92 XBH en 1959. Chris Davis des Orioles (96 en 2013) était le dernier joueur de la MLB à enregistrer au moins 95 XBH en une saison.

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