Kardiomyopathie ist beängstigend. Aber heute ist die Herzkrankheit weniger tödlich.

Wie

Herzkrankheit bleibt Amerikas führende Todesursache. Aber medizinische Innovationen haben die Kardiomyopathie, auch bekannt als die beängstigend klingende Erkrankung „Herzinsuffizienz“, weniger bedrohlich gemacht.

Kardiomyopathie betrifft Millionen Amerikaner und ist der Anführer Ursache für Krankenhauseinweisungen bei über 65-Jährigen in den Vereinigten Staaten. Als Pennsylvania Lt. Gov. John Fetterman (D) erlitt während seines Wahlkampfs für den US-Senat im Mai einen Schlaganfall, wie sein Wahlkampf enthüllte Kardiomyopathie diagnostiziert.

Kardiomyopathie resultiert aus einer Schwächung des Herzmuskels, die dazu führt, dass das Herz weniger kräftig schlägt. Wenn das Herz an Kraft verliert, vergrößert es sich oft, um seinen Mangel an Druck auszugleichen. Ärzte klassifizieren die Kontraktionen häufig nach „Ejektionsfraktion“ – dem Prozentsatz an Blut, den das Herz nach vorne drücken kann. Eine zunehmende Zahl von Amerikanern hat auch eine Herzinsuffizienz mit einer normalen Ejektionsfraktion.

Ich dachte, ich wüsste viel darüber, wie man Herzkrankheiten vorbeugt. Ich war überrascht, was ich nicht wusste.

Fetterman, 52, ist eine Fallstudie darüber, was passieren kann, wenn keine angemessene Behandlung bereitgestellt oder befolgt wird. Bei ihm wurde diagnostiziert „Vorhofflimmernein unregelmäßiger Herzrhythmus, zusammen mit einer verringerten Herzpumpe“ im Jahr 2017 – keine ungewöhnliche Erstpräsentation von Kardiomyopathie – und einem Behandlungsplan unterzogen, der Änderungen des Lebensstils wie Einschränkung der Salzaufnahme, Gewichtsabnahme und Bewegung sowie Medikamente umfasste, die Studien zeigen kann einen großen Unterschied machen.

Aber Fetterman hielt sich nicht an den Behandlungsplan seines Arztes und ging nicht einmal zu regelmäßigen Konsultationen zum Kardiologen. Nach seinem Schlaganfall enthüllten die Ärzte seine Kardiomyopathie-Diagnose und implantierten einen Defibrillator, um einen tödlichen Herzrhythmus zu verhindern.

Wie Fetterman es nach seinem Schlaganfall ausdrückte: „Wie so viele andere und besonders viele Männer habe ich es vermieden, zum Arzt zu gehen, obwohl ich wusste, dass ich mich nicht gut fühlte. Infolgedessen wäre ich fast gestorben.“

Ich bin Spezialist für Herzinsuffizienz. Patienten wie Fetterman machen das Gespräch zwischen Arzt und Patient nach einer Kardiomyopathie-Diagnose so wichtig. Mein Ziel ist es, den Zustand zu erklären und eine vertrauensvolle Beziehung aufzubauen, die dazu führt, dass der Patient eine angemessene Nachsorge annimmt. Dies kann bedeuten, einen schmalen Grat zu gehen zwischen der Vermittlung der Ernsthaftigkeit der Diagnose an einen Patienten und der Vermeidung eines Gefühls des Untergangs, das viele Menschen verspüren, wenn ihnen mitgeteilt wird, dass sie eine Herzinsuffizienz haben.

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Obwohl ich sicherstelle, dass meine Patienten verstehen, dass sie an einer ernsthaften, lebensbedrohlichen Erkrankung leiden, füge ich hinzu, dass heutzutage viele Menschen mit Kardiomyopathie ein langes, erfülltes Leben führen.

Studien legen nahe, dass Menschen sind Leben zu verlängern zum Teil aufgrund einer Fülle neuer Innovationen. Am bemerkenswertesten sind neue Medikamente namens SGLT2-Hemmer. Ursprünglich zur Behandlung von Typ-2-Diabetes entwickelt, wurde auch festgestellt, dass sie dies tun verlängern und verbessern das Leben von Patienten mit Herzinsuffizienz; Sie haben auch minimale Nebenwirkungen und können bei Herzinsuffizienzpatienten mit sowohl reduzierter als auch normaler Ejektionsfraktion verwendet werden.

Da diese Medikamente neu sind – der erste SGLT2-Hemmer wurde 2020 von der Food and Drug Administration zur Behandlung von Herzinsuffizienz zugelassen – nehmen viele Patienten, die wahrscheinlich von ihnen profitieren, sie nicht ein, in einigen Fällen, weil viele Ärzte, einschließlich Kardiologen, sie haben ihre Praxis noch nicht aktualisiert haben, sondern auch wegen der hohen Zuzahlungen und des Verwaltungsaufwands, den die Versicherungsunternehmen den Ärzten auferlegen.

Viele Menschen erhalten ihre anfängliche Kardiomyopathie-Diagnose, nachdem sie aufgrund von überschüssiger Flüssigkeit im Körper Atembeschwerden oder Schwellungen in den Extremitäten hatten. Nach der Diagnose treten viele Patienten jedoch in eine stabile Phase ein – aber in dieser stabilen Phase zu bleiben, erfordert Arbeit. Änderungen des Lebensstils wie Gewichtsabnahme, Einschränkung der Salzaufnahme und Bewegung sind ebenso wie die regelmäßige Einnahme von Medikamenten nach ärztlicher Verordnung der Schlüssel für ein langes und gesundes Leben mit Kardiomyopathie.

Die Beweise deuten darauf hin, dass die Einnahme von vier Hauptkategorien von Medikamenten möglich ist fügen Sie zwischen drei und acht Lebensjahren hinzu, zusätzlich zu den Jahren, die durch Änderungen des Lebensstils hinzugefügt wurden. Diese Medikamentenkategorien umfassen: Betablocker (Medikamente, die auf „-olol“ enden, wie Metoprolol), ACE-Hemmer (diese enden auf „-pril“, wie Lisinopril) oder ARBs (die auf „-artan“ enden, wie Losartan) oder das Markenmedikament Entresto, MRAs wie Spironolacton und schließlich die SGLT2-Hemmer (die auf „-flozin“ enden, wie Empagliflozin und Dapagliflozin). Kliniker sollten sowohl die vielen Vorteile als auch die wenigen Risiken der Medikamente erklären und gleichzeitig den Patienten ein Gefühl der Entscheidungsfreiheit und Eigenverantwortung vermitteln.

„Du bist der Quarterback, und wir sind deine Offensive Line, die dich davor schützt, getroffen zu werden“, sage ich den Leuten oft.

Manchmal funktionieren selbst die besten Bemühungen nicht – oder nur so lange – und die Patienten geraten in ein fortgeschritteneres Stadium der Herzinsuffizienz, das durch wiederholte Krankenhauseinweisungen, eine Unverträglichkeit von Medikamenten aufgrund von niedrigem Blutdruck und in einigen Fällen gekennzeichnet ist ein fortschreitendes Versagen von Organen wie Nieren und Lunge. Die Patienten leiden unter fortschreitenden Atembeschwerden, zunächst nur bei körperlicher Anstrengung und schließlich sogar in Ruhe.

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In diesem Fall empfehlen Ärzte möglicherweise chirurgische Behandlungen wie eine Herztransplantation oder die Implantation mechanischer Pumpen, die in das Herz des Patienten eingenäht werden, um das Blut durch den Körper zu pumpen. Überleben nach Herztransplantation ist an Durchschnitt 13 Jahre, mit vielen Patienten, die über zwei Dekaden leben. Die mechanischen Pumpen, die als linksventrikuläre Unterstützungsgeräte oder LVADs bezeichnet werden, haben ebenfalls einen langen Weg zurückgelegt und kann Jahre mehr Leben hinzufügen.

Sowohl Herztransplantate als auch LVADs bergen erhebliche Risiken: Abstoßung des Spenderherzens, Infektionen und Krebs können Empfänger von Herztransplantaten beeinträchtigen; und Blutungen, Infektionen und Schlaganfälle betreffen LVAD-Empfänger. Da die Risiken oft den Nutzen übersteigen, sind viele Patienten keine guten Kandidaten für diese Therapien. In diesem Stadium wenden sich Patienten möglicherweise an die Palliativversorgung, die sich auf die Maximierung der Lebensqualität und die komfortorientierte Pflege konzentriert und nicht nur auf die Lebensdauer, obwohl Patienten mit Herzinsuffizienz in jedem Stadium ihrer Krankheit von der Palliativversorgung profitieren können.

Da Kardiomyopathie eine herausfordernde und belastende Krankheit bleibt, müssen wir alle Anstrengungen unternehmen, um Herzinsuffizienz von vornherein zu verhindern. Für die meisten Menschen bedeutet dies, Blutdruck und Diabetes zu kontrollieren, Gewicht zu verlieren und anderen Formen von Herzkrankheiten vorzubeugen, einschließlich Herzrhythmusstörungen und Herzinfarkten, die zu Herzversagen führen können.

Doch die Behandlung der Kardiomyopathie hat sie von einem Todesurteil in einen Zustand verwandelt, mit dem viele Menschen besser und länger als je zuvor leben können. Angesichts der Fortschritte in Wissenschaft und Medizin besteht die Hoffnung, dass es in Zukunft zu einer noch weniger beängstigenden Diagnose wird. Um dies zu erreichen, ist es entscheidend, dass die Patienten zur richtigen Zeit die richtige Behandlung erhalten.

Haider J. Warraich ist Kardiologe am Brigham and Women’s Hospital, VA Boston Healthcare System und der Harvard Medical School. Er ist Autor von „Zustand des Herzens: Erkundung der Geschichte, Wissenschaft und Zukunft von Herzerkrankungen und das gerade erschienene Buch „Das Lied unserer Narben: Die unerzählte Geschichte des Schmerzes.“

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